MQA係乜料?

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(2017年2月更新) 數碼音響的技術,除了不斷鬥高規格之外,消費者真正需要的,其實是更方便而更實用的技術。不知大家有沒有聽過一個新名字:MQA呢?

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MQA全寫是「Master Quality Authenticated」,於2014年12月由英國音響廠家Meridian發表,主要是利用特殊編碼處理,將24bit/192kHz的音樂訊息,「重組」成和恆定bit rate大約為1.5Mbps的PCM檔案,容量和流量大約只是和PCM 16bit / 48kHz相近,但利害的是,在支援MQA解碼的DAC處理下,這個檔案可以被還原為24bit / 192kHz的音質,完全百分百與錄音室高規格數碼母帶檔案一模一樣。大家試想想,本來24bit / 192kHz無壓縮立體聲音訊,bitrate是高達9.2Mbps,但MQA卻只需1.5Mbps就能做到同樣品質,實在非常有利串流使用。有了MQA技術,現時提供無損壓縮串流服務例如Tidal或Qobuz,由16bit / 44.1kHz提昇到24bit / 192kHz,在技術上變得容易,在用家層面看,有了MQA技術,即使使用Wi-Fi甚至3G/4G流動網絡,也能穩定獲得母帶級的音樂串流品質。

因此,Tidal剛引入MQA技術,並已經有得聽,方法如何?請睇片。

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MQA的另一利害之處,就是百分百向下兼容,加入了MQA編碼的PCM檔案,除了可以照樣以WAV、ALAC或FLAC封包之外,在普通的播放軟件或硬件上,這個檔案仍然可以照樣以16bit / 48kHz格式播放。

如何「壓縮」?

究竟MQA是如何把如此龐大的訊息「隱藏」呢?官方並沒有搬出大量技術的去解說,綜合評論,MQA使用了兩種方式處理聲音,其中一個為「De-Blurring」的數碼濾波修正,其運作原理和數碼相機以數碼糾正方式修正鏡頭誤差相類似。另一種是把聲音訊息收納在24kHz噪聲水平(-120dB,模擬聲音動態範圍最細聲水平)以下的範圍。

原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡
原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡
原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡
原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡
原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡
原來的音樂訊息,被兩次經運算下收納在24kHz Noise Floor以下的位置裡

有興趣了解更多的,請看以下兩片段:

出自高手

事實上,第一段短片的講者,正是創立MQA的專家,他的名字叫Bob Stuart,是英國高級音響品牌Meridian的創辦人之一,他除了在音響產品有傑出成就之外,在音頻技術上亦貢獻良多,例如DVD-Audio的MLP,以及Dolby TureHD的無損壓縮編碼,都是他牽頭開發。他在2015年獲CEDIA頒發終生成就大獎。

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點樣先玩到?

好了,說了那麼久,究竟如何才能玩到MQA呢?

要享受到MQA的便利,音樂檔案本身必需要已作出編碼,而播放程式或解碼硬件,都必需要具備MQA認證處理,才能有把檔案還原為24bit / 192kHz的能力。據了解,現時所有支援MQA的解碼器,硬體限制不能提供數碼輸出,以保障版權利益。

不過要玩MQA又並不是想像中的昂貴,以下為MQA的內容提供者,大家熟悉的2L、Tidal及Onkyo Music也榜上有名。

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至於硬件方面,則有以下的品牌,香港人熟悉的品牌,多得很呢!有Pioneer、Onkyo、Meridian、Auralic、Aurender等。

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Onkyo的DP-X1,以及Pioneer的XDP-100R數碼音樂播放器,已率先支援MQA格式。全球將於2016年4月12日提供MQA相關的免費更新,用家可登入Google Play 獲得最新版本“Music”app,以享受MQA音樂。在DP-X1聆聽MQA格式時,顯示屏會顯示「MQA」標誌,代表器材正在解碼及播放MQA串流訊號或音樂檔案,而輸出聲音亦將與訊源完全相同(在播放App中以綠燈表示)。「MQA Studio」(在播放App中以藍燈表示)則表示播放中的檔案,是通過表演者/製作人或版權持有人於錄音室認可。

Onkyo DP-X1評測重溫請按我

Pioneer XDP-100R評測重溫請按我

音質經MQA之後真的沒差別?

MQA雖說和錄音室原生的24bit / 192kHz母帶一模一樣,然而整個聲音的而且確經過處理,是否真的完全沒有分別?本港發燒友暫時仍然未能親身求證,然而外國已有不同人士就MQA發表個人看法,其中Audiofon錄音師Peter McGrath認為經過MQA的聲音比他自己的原生母帶檔案聲音更好(原文請按我),但另一邊廂PS Audio的Paul McGowan到2L網站下載了比較檔案後,在他的參考系統上比較發現MQA編碼過的聲音比較差!(原文請按我

不如您自己又試試下載來看看分別吧!(2L下載連結按我

MQA官方網站:http://www.mqa.co.uk/

MQA Wiki Link: https://en.wikipedia.org/wiki/Master_Quality_Authenticated

2L提供了經過MQA「壓縮」後的檔案,需要對應的軟件或硬件才能還原高清內容。
2L提供了經過MQA「壓縮」後的檔案,需要對應的軟件或硬件才能還原高清內容。

作者:國仁

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2 thoughts on “MQA係乜料?

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