東瀛精品SoulNote D-2旗艦解碼器

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日本人很均真,音響產品大多數是貨真價實,例如今次評測的SoulNote最新推出D-2解碼器,是廠方花了多年時間而開發出來的旗艦產品,無論外觀,用料以至聲音表現都令筆者刮目相看。

SoulNote一直以來都是以精品形象跟發燒友見面,但其實他們大有來頭,負責為Soul Note進行研發工作的工程師,不單擁有豐富的經驗,而且當中更包括有份設計LHH系列CD機及解碼器等經典型號的工程團隊,而這批工程師一直在Marantz工作,2004年基於該品牌出現收購合併,這批工程師決定自立門戶成立SoulNote,製造他們心目中的理想器材,所以SoulNote建廠以來不論是CD機定還是擴音機,都有著相當的實力。SoulNote的母公司是CSR,全寫是Corporate Social Responsibility,成立於2004年6月,雖然近年日本經濟表現並不理想,但該公司在成立的短短十多年間,已經擁有多個品牌,SoulNote產品幾乎都在日本製造,除了今次介紹的旗艦作品外,他們還有1系的產品線,相對價格更為相宜,性價比極高。

與別不同的優雅外觀

以解碼器來說,今次實試的D-2尺寸相當巨大,體積達到430x160x405毫米,重量達到17公斤,比市場上很多合併擴音機機還要大,筆者由包裝箱拿出來時,發現機身可以搖得響,還發出聲音,後來發現機身頂部的面板還有空間可以移動,起初筆者以為有螺絲還未上穩,但再翻看資料,原來是廠方刻意設計成這樣。SoulNote D-2除了頂板,在器材內某些部份是專登不收緊,而這種鬆動的設計,是廠方經過測試和研究後,特地設計而成,是用來較聲用,所以用家千萬不要以為是他們的品管出現問題,這是廠方的設計考量。

 

機身左右採用木面飾板,是廠方為出口香港版本特製,而機身面板採用厚鋁材質打造而成。面板採用橫紋立體設計,隱藏式按掣,正中間一個紅字顯示屏,右方為訊源輸入選擇,整體設計簡潔利落。全機採用對稱式設計,機身後方可見D-2多達5組數碼輸入,包括2組COAX , 2組AES/EBU平衡輸入,和1組USB輸入,模擬輸出同樣採用全平衡左右獨立設計,於機身後方左右兩方俱有XLR和RCA輸出,而且它的輸出更提供有1地2正3負或1地2負3正以及RCA的正反相輸出轉換供用家選擇,用家只要在機身後的XLR位置打掣,這樣接上不同品牌設計的擴音機都可以滿足到相位要求。後方更有一組10Mhz 的BNC時鐘接口,供用家外接10MHz的主時鐘訊號,最後可以看到還有兩個選擇掣,包括了FIR 和L.P.F 兩個模式,這2個功能也是D-2的其中一個賣點,稍後筆者會作解釋。

全對稱設計,用料十足

打開機身頂部可以看到整台D-2採用了全對稱設計,在前方中間位置放置了一隻由廠方特製的220V專用環形變壓器。市面上大部份的環形變壓器都會經過含浸處理,主要是防止通電時變壓器震動,但廠方在研發過程時發現,不作含浸處理的變壓器,所提供的電力,能令聲音更有活生感,但如果變壓器不經含浸,它本身的諧震會影響其他部件,為了解決這個問題,他們特地找來一間日本工廠特別訂製出這種不含浸特製的220V專用環形變壓器,為了解決震動這個問題,團隊花了不少功夫,包括做了一個特殊屏蔽罩包住變壓器,而且在變壓器底部做了機械接地,也加了不少阻尼減震的措施,讓變壓器運作時,不影響其他線路。除了變壓器,機身用上了大量發燒零件,交連電容,無負迴輸線路等,盡力做到一絲不苟的用料和聲音表現。

SoulNoteD-2的核心採用了ESS Technology 的ESS9038 PRO解碼芯片,而且更一次用上4顆,左右聲道分別採用2顆作解碼芯片。要知道一顆ESS9038 PRO已足夠支持8聲道32bit解碼,但廠方竟然在D-2身上採用了4顆,圖中可見他們在每聲道的正和負各用上一顆ESS9038 PRO,由於每一顆ESS9038 PRO達到120mA電流輸出,廠方每一聲道的正負各自以8聲道並聯使用,以此取其高電流和動態比,令聲音表現達到極致。

在時鐘設計方面,SoulNoteD-2機身內部使用了TCXO溫度補償石英晶體振盪器,以及高頻繼電器,當中更是首次使用上了德州儀器LMX2594作為Direct Digital Synthesizer(DDS)。DDS主要作用是接收主時鐘頻率後再生成不同的頻率給解碼,而這顆LMX2594有著世界上最高級別的規格,用儀器測量出來數據為(-236 dBc/Hz抖動)45 fs,比一般DDS的10ps精準得多,當然重點還需要看它的晶振,因此他們使用了TCXO溫度補償石英晶體振盪器作為配搭。而廠方更加提供了外部10Mhz主時鐘接口,筆者相信如果用家再把SoulNoteD-2接上10Mhz外置主時鐘,應該可以進一步提昇表現。

加入NOS模式供用家選擇

SoulNoteD-2除了傳統的FIR超取樣模式外,它可以供用家採用 NOS(Non Oversampling)模式,在 NOS模式,訊號不會進行數碼超采樣,直接對原始數據進行模擬轉換。由於數碼超取樣會產生時域的失真例如振鈴效應,所以NOS可以避免產生這些問題。但通常來講NOS模式下會對其他性能指標產生明顯的影響,但SoulNote D-2的設計可以讓在NOS模式下同樣保持很好的性能指標,在聽感上,當用家打開了NOS模式,聽到的聲音會更有模擬味道,不過要留意,NOS只是針對PCM訊號,而DSD訊號是不適用。但用家不用擔心,SoulNote D-2在您打開了NOS模式後,當您聽PCM格式時會自動開啟,當播放DSD格式時會自己關掉NOS模式,用家不需要每次人手轉換,設定上相當貼心。

 

L.P.F 模式

另一樣SoulNoteD-2所提供的模式就是Low Pass Filter,要知道DSD取樣率可以去到2.8224 MHz、5.6448 MHz甚至11.2 MHz或更高,比PCM高得多,因此SoulNote設計團隊為了解決高頻噪音這個問題,他們提供了一個L.P.F模式供用家使用,當使用L.P.F模式後它會把十萬週或以上的頻率過濾掉。雖說人耳聽覺聽不到這麼高的頻率範圍,但筆者實試後,發覺這個Low Pass Filter模式打開後,聽感是有明顯的分別,用家可以因應自己的喜好,把這個功能打開,以獲取另一種聽感,這個也是SoulNote D-2的另一賣點,理論上這個L.P.F模式只針對DSD的格式,但實際使用時,PCM格式它都支持,同時也能夠聽得出分別。因此廠方在機身前加上了這個選項,用家可因應喜好而選擇。

測試環境

這次評測筆者以Auralic G2串流播放機接上D-2,由於Auralic G2本身除了USB數碼輸出外,還有AES/EBU數碼輸出,而D-2也同時支持USB和AES/EBU輸入,因此代理細心地附上了他們代理品牌CLARUS的 AES/EBU數碼線給我,讓我可以同時聽到SoulNote D-2兩個數碼輸入在的聲音上的分別。因為很多解碼器一般來說AES/EBU會比USB輸入更為優異,但這次筆者發現SoulNote D-2的USB和AES/EBU兩者輸入無論音色和電平都相當一致,意味著SoulNote D-2有針對性在USB輸入轉換上下了一番功夫,因此兩者的聲音表現都極之接近。

高級解碼器的風範

雖然是新開箱的D-2,但聲音聽起來非但沒有一絲生澀感,反而是異常的自然與開闊。以MERCURY那張西班牙吉他家族Romeros的吉他協奏曲來說,D-2讓人聽到了很開闊的現場演奏空間感,音場也很深,尤其是吉他的旋律,寫意自然的散佈在聆聽空間中,讓人一下子就放鬆情緒沉浸其中。大家都知道演奏吉他的西班牙Romano家族的功力很深厚,當通過D-2的重播,您會更能夠瞭解原來他們真正厲害的地方是將自己的雙手與吉他融合為一體,將生硬的琴弦轉化為自然流暢的聲音。如果解碼器沒有水準,是沒有辦法將這方面的優點表現出來的。SoulNote D-2解碼器需是日本品牌,但他們的調聲方向不是我們認知的日系聲音,相反地在聲音表現上是相當有歐洲機的風範,聲音動態大,而且自然流暢,有如行雲流水般的表達方式,令人相當取悅。說到自然的聲音表現,我再舉出挪威的天才女歌手Radka Toneff,那張精選《Some Time Ago》為例,專輯中她的歌聲形體感很好,而且聲音很開闊,聲音聽起來不會堆積在一起有放不開的感覺,在配合上SoulNote D-2的精確定位,讓歌曲聽起來有很好的3D空間感。除了聲音自然開闊外,我認為層次感與分析力的表現也是D-2應該拿出來大加讚揚的一個優點。以法國鋼琴小巨人Petrucciani那張《Theatre des Champs-Elysees》現場演出為例,主持人在開場白介紹完後,觀眾群起的熱烈鼓掌聲就是最好的挑戰。在一般解碼器重播下,只會聽到很響亮的一團掌聲,甚至會覺得麥克風拾音過近而有量感過大造成刺耳的感覺。但是通過SoulNote D-2聽到的聲音卻不是這樣的,您會清楚地聽到每個獨立掌聲一起鼓掌,而且前後觀眾高低起伏與鼓掌力道的強弱變化也都很清晰的呈現出來,聲音聽來確實響亮,可是絕不會刺耳,這種表現才稱得上是正確的重播。

敏捷灑脫的大將風範

除了自然的聲音表現,以忠於原著作為大前提的性格取向之外,這台SoulNote D-2連帶動態方面亦獲得意想不到的表現,就以《遙望黃家駒不死音樂精神特別紀念集92-93》AMCD版為例,電結他咆哮充斥著一股刺激痛快的氣息,勁度十足的敲擊樂器感覺結實,徐疾有致的下盤功架予人敏捷灑脫的大將風範。換入已故藍調天后EVA CASSIDY百聽不厭現場實況錄音專輯《Live At Blues Alley》,熾熱的氣氛感染力締造出強烈的臨場感,觸手可及的結像倍覺生動立體,栩栩如生的場面佈局,SoulNote D-2都可以高度還原出來。D-2的低頻表現札實,力感充沛,筆者估計和他的壓平輸出也有點關係,規格上它的RCA模擬輸出達到2.8Vrms,XLR平衡輸出達到5.6Vrms,因此在動態和細節表現上,是較一般解碼器較有優勢。它在2處理大堆頭場面和動態強勁的錄音是非等閒之輩所能匹敵,就以套用24—bit//352.8kHz DXD先進數碼技術重新炮製,由發燒指揮Harold Farberman聯同一群星級敲擊大師共同主埋的《The All Star Percussion Ensemble》為例,富庶的空氣感充斥著筆者百多平方的聆聽環境,晶瑩剔透的鋼片琴活於生動,觸手可及的音場,鑼鼓喧大段落明確清晰。播放Patricia Barber最精彩的現場演出實況大碟《Roseland NYC Live》,一開首已表達出相當血脈沸騰的火辣氣息加上強而有力的Punch不但結實硬朗,兩極伸延亦覺盡情盡興,沒有任何保留餘地,SoulNote D-2在播放這類音樂是極之出色。

總結

筆者和SoulNote D-2相處了近一個月時間,愈來愈喜歡它的聲音表達方式,D-2的售價比筆者一直沿用的開的訊源播放機便宜了一截,但聲音表現上卻沒有輸蝕感覺,而且明顯是各有優勢,它活潑生動,力感和細緻俱備。加上SoulNote的產品一直在日本製造,以價論聲,個人認為它的售價是極之合理。現在購買SOULNOTE 2系列的所有型號,香港代理更提供3年的廠保用,令用家份外安心。和它相處久了,越來越想擁有它,如您正在尋找或想升級解碼器,筆者強烈推介SoulNote D-2。

規格

輸入格式:(USB)PCM,DSD(DoP v1.1,ASIO) 同軸、AES/EBU)PCM,DSD(DoP v1.1)
對應取樣:(USB)最大768kHz(PCM)/最大22.6MHz(DSD)
對應取樣:(同軸、AES/EBU)最大192kHz(PCM)/2.8MHz(DSD64 DoP v1.1)
最大支持 (USB)24bit,32bit ,AES/EBU)16bit,24bit
數碼的輸入USB(Type B),同軸x2(SPDIF),AES/EBU x2
模擬輸出:XLR x1,RCA x1
模擬輸出電平:(XLR)5.6Vrms
模擬輸出電平:(RCA)2.8Vrms
頻率響應:2Hz~120kHz(+0/-1dB)
尺寸: 430(W)*160(H)*410(D)mm
重量:17kg

查詢:雅詠音響 – 香港北角屈臣道4-6號海景大廈B座10樓1012室(電話:+852 2324 9968 )

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