VRDS-NEO的核心

旗艦一體

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Esoteric K-01X 旗艦一體播放機

上月中國仁突然問我有沒有興趣測試 Esoteric 最新的 SACD/CD 播放機 K-01X,剛好新年有天假期,於是馬上安排把這台 Esoteric 最新機器送到我家。筆者多年前也曾經使用過廠方所生產的 CD 播放機 ESOTERIC X-30 CD 和 CD 轉盤 P70,當年對他的唱盤造工和聲音表現留下深刻印象,今天有機會再遇到 Esoteric 的 SACD/CD 播放機,而且更是他們最高級的一體機。以下時間就讓筆者介紹一下這台 Esoteric 最新的旗艦一體播放機  K-01X 有甚麼特別地方。

Esoteric K-01X
Esoteric K-01X

高剛性的機械結構,完整齊備的接駁埠

Esoteric 公司與及他們旗下的 SACD/CD 播放機,很多發燒友對它已相當熟識,基本上筆者身邊如果有一定年資的發燒友,或多或少都會使用過他們的播放機。這台 Esoteric K-01X 一體播放機是四年前所推出的 K-01 進化版,而且也採用了 Esoteric 旗艦型號 Grandios 很多技術。

在外觀上它和前作 K-01 是相當相似,延續了 Esoteric 的高級風格,特厚的前面板是由整件鋁塊切削而成,並經過細心切割打磨成優雅的流線型外觀,配合新開發高剛性一體避震機箱,保證了機器工作的穩定性,使用質地厚的鋁材料,電源底板也特別採用了加厚的鋁板為基礎。

靚得不得了的金工
靚得不得了的金工
重料之至
重料之至
比起不少歐美同價產品,造工更出色
比起不少歐美同價產品,造工更出色

機身極有份量,重達到 31 公斤,如果要一個人要把它拿起來是有一點吃力,它應該是筆者暫時使用過的 CD 播放機中最有份量的一台。CD 轉盤安裝在前面板的正中位置,佈局工整。機身後方佈滿了各種接駁端子,數碼輸入方面,Esoteric K-01X 提供了三組輸入介面,除了有光纖 (Toslink) 及同軸 (S/PDIF) 外,當然也有 USB 輸入,而且它的 USB 輸入比前作 K-01 更為先進,Esoteric K-01X USB 最高能夠支援 32bit/384kHz PCM 訊號,而且能對應 DSD64 及 DSD128 (1bit/2.8MHz 及 1bit/5.6MHz) 的 DSD 訊號,傳送方式則支援 DoP (DSD over PCM) 及 ASIO 2.1 (Audio stream input output)。而光纖 (Toslink) 及同軸 (S/PDIF) 則最高支持 24bit/192kHz 的 PCM 訊號。

除了輸入之外,K-01X 數碼輸出也有兩組,一組是同軸 COAX,另一組是 AES/EBU 平衡輸出。模擬輸出同樣有一組 RCA 和一組 XLR 供用家選擇,但輸出時只能同時使用一組,可以在 MENU 中設定。機身上有一組 BNC 的時鐘同步界面,用家可以和同廠的外置時鐘產生器 G-01 或 G-02 接駁,以提升整體音質,輸入頻率支援 44.1kHz/88.2kHz/176.4kHz 以及直接主時脈 22MHz/10MHz,當 K-01X 連接外部時脈產生器時,其訊號亦用來鎖定 DAC 解碼器,不經內建的 PLL 電路,能夠提供更高準確度的數碼模擬轉換。即使採用 USB 輸入時也同時能夠支援外部時鐘作同步。機身有接地端子供用家接駁,發燒用家可以把地盒接上,進一步優化它的接地性。

機背端子齊全
機背端子齊全
主時鐘接受Word Clock及Master Clock
主時鐘接受Word Clock及Master Clock

另外,機身底部以 3 個支點的金屬支架構成,而且高剛性金屬釘和墊已整合在一起,因而排除了震動的影響,特殊的構件式組裝方法,讓整體機殼的剛性更高。內部採用了上下立體分隔夾層,總共五個部分,電源系統及控制系統被安置在機身下半部份,解碼/模擬等電路則安排在機身上半部份,能減少各部分之間電路的互相干擾。

金屬機腳,具不錯的卸震效能
金屬機腳,具不錯的卸震效能

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世上最穩定的光碟讀取裝置

Esoteric VRDS 讀取裝置已經是世上公認最好的其中一個光碟讀取系統,透過機械校正表面晃動,大幅提升了 SACD/CD 光碟的讀取精確度,Esoteric K-01X 一體播放機使用了旗艦 Grandioso P1 的高精度 VRDS-NEO「VMK-3.5-20S」傳動機械裝置,採用一對精選的滾珠軸承支撐微米級精度的硬質鋁合金轉盤,搭配 20mm 厚的鋼質轉盤橋架,整個機械結構重達 5.2 公斤 (包含底座為 12 公斤)。VRDS-NEO 驅動器的核心,為 Esoteric 專利 VS-DD 伺服驅動電路所驅動高磁通密度磁鐵的三段無核心無刷的主軸摩打,擺動式讀取頭可持續以準確的雷射光束讀取光碟片,其採用三通道放大電路,優化驅動摩打的電流並將振動降到最低,提供順暢的主軸操作與高準確度的伺服控制,K-01X 亦配有專利的環形電源變壓器,能夠加強雜訊隔離的效果。

除此之外,承盤更採用靜音關閉裝置,此裝置在光盤載入時,採用活門閉合裝置設計,將光盤匣鎖入前面板中,以減少外來噪音與空氣污染物進入,確保音質不受影響。讓操作準確度達到極致。

機芯工整,兩上下兩層
機芯工整,兩上下兩層
VRDS-NEO的核心
VRDS-NEO的核心
下層為環牛
下層為環牛

雙組單聲道DAC電路,左右聲道電源獨立分離

解碼方面也承襲了 Grandioso D1 的設計,搭配兩個獨立的雙組單聲道 DAC 電路,加強線性優化並將噪音降到最低。K-01X 的解碼芯片是 Asahi Kasei Micro devices Corporation 所開發的 32BIT AK4495S DAC IC 與 MUSES 02 運算放大器,此 DAC 使用了八組平行/差動電路,可驅動每個聲道的 16 組輸出,再加上 HCLD 緩衝放大電路、與 DSD 相容的 USB 介面,及大型低相位噪音時脈,都是為了確保 K-01X 能夠達到最出色的音質。電路部分同時以最新科技大幅升級,以達到非凡的線性與極低失真表現。

35 bit 運算處理

K-01X 採用了多組 32Bit AK4495S DAC,並使用高位元數碼模擬處理演算法,能以 32 Bit 的高解析度將 PCM 訊號轉換成模擬訊號,K-01X 支援 35 位元處理。35 位元處理擁有驚人的解析度,足足比 24 位元處理高了 2048 倍。在數碼的範圍內,高 Bitrate 檔案的優勢顯露無遺,能降低演算錯誤並提供忠實的模擬轉換,即使是很小的音樂訊號,都能夠擁有強大的音樂表現力。

AKM解碼芯片
AKM解碼芯片

強大的D/D轉換功能和多種數碼濾波模式

K-01X 除了原生取樣率進行播放,亦提供了 2X、4X 及 8X 的 PCM 數碼訊源的升頻轉換功能,PCM 格式亦有各種不同的 D/D 轉換模式,像是 PCM-to-DSD 的轉換功能等。PCM 訊號處理共有四種數碼濾波可供選擇,其中兩種 FIR 數碼濾波類型,能夠提供高品質的音色,另外還有兩種超短延時數碼濾波,令音質更自然,四種數碼濾波類型皆可用於 PCM 與 DSD 當中,當然用家亦可選擇濾波關閉模式。

PCM可作升頻DSD處理
PCM可作升頻DSD處理

非同步傳輸USB輸入,支援2.8/5.6MHz DSD、384kHz/32-bit PCM

USB 輸入可支援非同步傳輸,PCM 訊號最高支持 32-bit/384kHz 而 DSD 訊號可達 DSD 128 5.6MHz。如用家使用 Esoteric 原創的 PC 驅動程式,安裝在電腦上,高至錄音室母帶品質的數碼檔案,都能有傑出的播放表現,亦同時支援 DoP 與 ASIO2.1 規格,用家也可以下載 TEAC HR Audio Player 配合使用。

TI USB接收
TI USB接收

高精確度的內置VCXO時鐘,可搭配外置時鐘

時鐘電路供應了精確的參考時脈訊號到數碼電路,被視為數碼播放機的核心。K-01X 採用了專門為 Grandioso P1/D1 所研發的壓控震盪晶體 (VCXO),由一流震盪晶體製造商日本電波工業 (NDK) 參與開發,是足以搭配世界領導機種的高精度時鐘裝置。大型晶體元件出色的中心精度 (±0.5ppm) 與極低的相位雜訊,能讓此時鐘電路提供完美的播放音質。K-01X 更加具有 Clock Sync 功能,能與外部設備同步將此機器與同廠的高精度主時鐘產生器 (G-01、G-02) 連接,能與外部時脈訊號同步,可大幅提升系統音質,輸入頻率為 44.1kHz/88.2kHz/176.4kHz 與直接主時脈22MHz/10MHz,使用 USB 輸入時也同時支援與外部時脈同步,播放高規格的數碼檔案也能夠採用外置時鐘時脈,大大加強播時的時脈準確性。而當 K-01X 連接外部時脈產生器時,其訊號亦用來鎖定 D/A 轉換器,不經內建的 PLL 電路,能提供高精確度數碼模擬轉換。

主時鐘
主時鐘

顯微鏡般的分析力

在 RUN-IN 階段時筆者反覆測試了 K-01X 升頻功效,充份感受到它的威力,因此裡寫評測時決定把 K-01X 內置升頻的功能打開,把它的潛力盡情發揮出來,K-01X 最大的優點是什麼?筆者認為是分析力,這種優異的分析力好像將一切都整理得整整齊齊、貼貼服服,從裡到外都看得很清楚。例如聽 LIVING STEREO 這張由 Fritz Reiner 指揮的 Strauss: Also sprach Zarathustra SACD,管弦樂內聲音細節就很淸楚。一方面有整體管弦樂的圓融感,另一方面還不缺清晰的解析度,尤其是對低頻段的分析力尤其清晰。

再聽聽由 Stockfisch 錄音 David Roth 的 Pearl Diver CD 當中的 Vincent 播放出來聲音厚暖,嗓音平易近人,絕無半點造作,令人聽得舒舒服服,K-01X 的人聲像真度極高,David Roth 就像站在您面前對您如泣如訴,觸手可及。經常聽聞發燒友反映 SACD 播放機播放 SACD 出色,但播 CD 只是一般,現在筆者可大膽告訴您 K-01X 播放 CD 可不是一般貨色,聲音表現絕對是對得起其身價,表現也不會比播放 SACD 差。

全鋁製的碟匣
全鋁製的碟匣

 

細節多而且質感一流

繼續聽 Inqer Marie Gundersen 的 Make This Moment SACD,Let it be me 開首那幾下敲擊,已可帶出音場立體感,樂器音色清澈透明,反映組合的高頻伸延與連貫性十分出色,Inger 的喉底聲非常清晰,感情溶入在歌聲裡,讓人深深地被感動。

數碼檔案播放盡顯功架

由於筆者一直使用 Aurender X100L 播放機,當然要試一下 Esoteric K-01X USB 接駁下的播放表現。K-01X 完全支持 DoP,兩部機一經接上,基本上已可以使用,無論是播放 PCM 44.1kHz、176.4kHz,甚至是 DSD 128 的音樂檔案都相當穩定,聽 Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra 的天荒夜譚這個由 SACD RIP 出來的 DSD 檔案「沉船」一段,樂器定位層次感不俗,雖然是使用 USB 接駁,比起播放 SACD,表現出來的音場也撐得很闊,音樂氣氛與感染力出色,同時也可以營造出一浪接一浪的狂風暴雨氣勢。

樂器演奏的質感很真實,而且具有各種迷人的韻味。例如當我聽 The Royal Ballet K2HD CD 轉錄出來的數碼檔案,第一首 March, The Nutcracker Suite Op. 71a 的弦樂就已經相當突出,顯出擦弦質感的迷人表現。接下來輕輕的管鐘打擊出旋律,穿插著輕輕的擦弦演奏,那又是很真實又迷人的質感。再聽下去,弦樂表達出自然的整體擦弦質感。鈴鼓雖然是很簡單的輕輕搖了幾下,但那真實的質感同樣也讓人感到興奮。

聽CD也一樣好好聲
聽CD也一樣好好聲
USB輸入亦相當出色,這一點有驚喜
USB輸入亦相當出色,這一點有驚喜
遙控器全金屬製造
遙控器全金屬製造

總結

賣價十萬以上的 CD 播放機,筆者不可能會說它超值,但 Esoteric K-01X 播放機的優異聲音表現實在有相當大的吸引力,聲音中性、精確、爽朗,色彩稍淡而不濃郁。它有精煉的線條,凝聚的形體:沒有贅肉,不會臃腫,整體聽感清爽宜人。最重要是耐聽,以前 Esoteric 給予筆者的感覺是分析力很好,但總是欠缺了一點點味道,但今次再遇 K-01X,它的這種聲音特質,可以用細緻而有魅力來形容,它有相當飽滿的音場,同時味道又剛剛好,加上超凡的機械結構和無比的穩定性,負擔得起的用家,在考慮購買一體的 CD 播放機時,強烈建議去親身試聽一下。

作者:紅人

Esoteric K-01X SACD/CD 播放機售價:HK$133,800
查詢:大昌影音(2804-6863)

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