MPS-5LE輯錄

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MPS-5 Limited Edition
未到十年已磨一劍

(原文輯錄自HiFi音響353期)

有留意DSD音頻技術發展的朋友,有沒有聽過數碼工程師Andreas Koch,以及由他一手創立的美國Playback Designs呢?Playback Designs成立2007年,在短短數年間,以自家研發的FPGA運算解碼,在世界高級音響市場佔一席位,廠方旗艦解碼連SACD/CD播放機MPS-5,更長時間佔據不少Ultra High End用家的系統之中,就住這個長期熱銷的旗艦型號,廠方推出MPS-5 Limited Edition「限量版」,機身以金色混以黑色,比原作更霸氣,不過除此之外,這個限量特別版還有什麼不同呢?

開始之前,先看看 Andreas Koch 就這部機的三分鐘訪問 ↓↓↓↓↓

內地朋友請欣賞土豆視頻,內容是一模一樣的:

MPS-5 Limited Edition之所以推出,是因為它採用來自Esoteric的VRDS VOSP SACD/CD光學拾訊裝置將不再供貨,因此廠方決定為這個型號來個終極版,作為終極版,而且限量生產,因此每一部出廠的機種,首先是廠方再經比平常已經嚴格,再加倍嚴格的極緻製作,每一部機的每一個細節,都務求達到廠方最高水準,要享受Playback Designs終極中的終極,只有這一部。

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今日限量版的MPS-5,配備了最新一代USB-X盒子,這個盒子一接駁好,播CAS的音質與播光碟比較有過之而無不及,需知道MPS-5播光碟已經非常出眾,播CAS要拍住甚至超越光碟,並不是易事,所以我不得不讚嘆MPS-5的USB-X確實非凡。

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光纖傳送

要明白為何MPS-5限量版的USB那麼好聲,我們從技術及設計層面去看,USB-X與MPS-5使用兩組ST光纖線來接駁,在USB-X可以見到兩條光纖一條是輸出一條是輸入,從USB-X輸出的一條光纖,當然是用來傳送來自電腦的音頻訊號,那輸入到USB-X的一條光纖是什麼功能呢?原來是接駁MPS-5的主時鐘光纖輸出,用以同步化整個傳送,減低數碼時基失真(Jitter),這個傳送可以確保訊號得到最佳的流通,而且光纖並不會傳送任何干擾,也可以避免了電腦的干擾有任何機會傳到MPS-5機內去。

由於USB-X並不需要另外供電,所以可以相信整個USB-X盒子單靠來自USB的DC5V就可以運作,拆開這個盒子,平凡的一塊線路板中,暗藏玄機!也揭示了MPS-5 USB靚聲之原因。

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USB好聲之謎

多年來玩CAS的朋友可能會發現,USB輸入多數不夠其他標準數碼輸入,例如AES/EBU或SPDIF好聲,原因包括幾方面,除了來自電腦干擾、播放程式、線材選擇,甚至是檔案的備份方法等之外,其實還有一個重點,就是USB接收界面是否有足夠緩衝,以及USB輸入本身的10MHz主時鐘等,都是關乎USB最終音質,市面上99%的USB DAC都會使用現成的USB Audio Class接收芯片,早期多數使用Tenor或德州儀器的芯片,也有些廠家使用C Entrance或Bravo芯片,唯這些芯片在我的標準來說並未能達至終極USB音質,近年英國XMOS,以及德儀DSP芯片TMS320更改編程核心成為USB接收芯片等,都大幅提昇USB音頻的接收質素,不過想要達致「High End」,廠家仍要自己更改Protocol方可,否則聲音只能叫「較好」不能說是「出色」。

沒錯,為了追求「終極」,Andreas Kocha一早就決定MPS-5不會使用坊間的「標準」USB接收,而是使用自家編寫的驅動程式,雖然這種做法,無論是用Windows平台定還是OS X平台,用家都一定要安裝驅動程式,但採用自家的驅動音質的確比坊間任何現成芯片來得出色!這也是Playback Designs的USB特別好聲的主因之一。

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DSD全自動對應

因此今次這個USB-X就上述問題再行設計。USB插口會先經一塊Cypress生產最低階USB芯片,之後則是Xilinx的FPGA芯片,內裡仍然是編寫自家USB驅動程式,但今次有點不相同,它是來自德國finitus特別為AK Design(Andreas Koch於瑞士開設專攻數碼音頻設計的公司)開發,完全原生支援USB Audio Class 2.0的自家USB驅動,所以用家不需要像以前一樣,要為電腦一方安裝驅動程式,就算是Linux平台也一樣可以隨插即用。更聰明的是,這個USB可以自己判別DSD訊號,不需像其他器材般要先在播放軟件中手動設定DoP(DSD over PCM)輸出,換句話說,全新的USB-X保持極高音質USB接收的同時,換上全自動對應的平台,用家玩CAS可謂更加容易,而且表現也更為穩定!(不過視窗平台仍要安裝驅動程式,這是Windows用家的「宿命」)

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獨家DSD升頻

拆開機殼…長話短說,因為整體的佈局其實跟MPS-5標準版是99.9%一樣的,SACD/CD轉盤方面,當然是Esoteric的VOSP,Andreas Koch喜歡玩獨門解碼秘方,利用三組Xilinx Spartan FPGA執行演算處理,將所有訊號除去Jitter之後再轉為DSD升頻進行解碼。模擬放大,則是由德國工程師Bert Gerlach設計的全平衡差動式放大線路,真的所有工序都不假外求。

MPS-5 LE由於使用自家FPGA運算解碼,基本上什麼都會轉成DSD再解碼,但它播放DSD的確份外優秀,弱音餘韻及特別立體的聲場也極吸引,聲音能量感為三者中最強,音效明顯,喜歡動態朋友應會一聽愛上。

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Final Thoughts

我有兩位使用Ultra High End音響器材的朋友,他們不約而同Playback Designs MPS-5,原因很簡單,因為規格高、播光碟又有質素,播CAS更加幾乎是同價最強,售價亦非高得誇張,仍然是可觸及的範圍,今日再聽這個「限量版」,聲音再幼細多幾分,聲音更為「穩定」,雖然規格上與標準版是一樣,但在廠方精煉製作下,MPS-5 Limited Edition無疑是廠方建廠以來,最強最出色的藝術作品!

Playback Designs 2016年動作多多,原來的「3系」會退下火線,全新設計的 Sonoma 系列會取代。(想知道更多請按我了解

Playback Designs MPS-5 Limited Edition
零售實價 HK$160,000
查詢:聲之島(2524-1881)

作者:國仁

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