美國Bricasti Design M3解碼器

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以紮實技術去打動發燒友的心

美國Bricasti Design從2004年建立,由一眾資深的專業工程師所組成,當中包括曾擔任Mark Levinson要職的Brian Zolner和DSP軟體工程師Casey Dowsell。Bricasti Design一直在專業的錄音室領域中發展,而且取得相當好的成績,在全球的眾多錄音室中都可以見到Bricasti的產品,可見證到他們的實力。除了專業的錄音領域,他們也推出一系列針對家用市場的產品,好像早年的M1解碼器,M28 單聲道後級擴音機,M15立體聲後級,M1SE等等,今次筆者有機會測試他們的一台新產品M3解碼器,而且還在舍下聆聽了整整一個多月,對它的聲音表現有了深入瞭解,現在為大家送上它的評測。

Bricasti Design M3 DAC PRE

模組化設計,彈性擴充

Bricasti Design所出的產品,一直堅持以傳統工藝製作模式,由一班衷心致力於完美的團隊在美國廠房所研製。M3雖然是入門級別,但用料絕不馬虎,機身體積為14 x 11.25 x 2.5寸,外殼由堅固的CNC航天鋁材製成,可確保出色的散熱特性,出色的振動阻尼和RF屏蔽。

大型旋鈕,操作簡易
M3機身較標準器材稍細,體積為14 x 11.25 x 2.5寸
機身使用優質航天鋁材

面板方面,同樣由8毫米航天級鋁材打造,前方面板設計簡潔,中間一個紅色LED顯示屏,最為搶眼是它有一個大型的圓形音量旋鈕,最高輸出達到 +14.3 dbm 4V RMS ( bypass mode),因此在配搭器材上更具彈性。後方輸入端子除了AES 和SPDIF數碼輸入外,同時亦提供一個支援USB Audio Class 2.0的標準USB接口,另外用家可以額外選購M3的網絡模組介面,這樣它就能夠支援標準的DLNA UPnP網絡串流功能,同時也支援Roon的串流操作播放。如用家沒有獨立的串流播放機,筆者強烈建議加入這個選配的網絡模組。M3的USB和RJ45介面最高皆能夠支援PCM 24/384kHz , Dop最高支持DSD128。

機背可見左右模擬聲道皆獨立運作
獨立選購的網絡套件,支援Roon及UPnP等標準網絡播放,規格最高達DSD128及PCM 384kHz

內部用料優良,DSD與PCM各自獨立解碼

打開M3的頂板,可以看到它採用了兩份獨立的線性電源,一份給數碼部份提供電力,另一份則負責模擬線路供電,以確保低噪聲和卓越的隔離性。設計上每份線路都有獨立隔離,達到出色的振動阻尼和 RF 屏蔽。M3最特別之處是它承傳了Bricasti Design旗艦系列的解碼技術,它採用了兩組解碼線路,分別處理DSD與PCM訊號,每聲道各用1顆Analog Device AD1955解碼晶片,用來進行PCM解碼,而DSD訊號即由他們目行開發一套真正的1bit DSD解碼線路負責處理。

機身雖較小,但內裡仍有兩份獨立模擬供電
模擬線路供電
數碼線路供電

為何要分開兩份解碼?原因在於有些廠方提供的 Delta-Sigma 晶片在處理DSD訊號時,其實是需要將其轉換為5位元的PCM訊號,再經過數碼濾波處理,藉此解決DSD解碼所產生的超高頻雜訊。但用這種方法來解DSD,其實是破壞了DSD訊號的先天優勢,無法真正展現出DSD重播的好處,因此很多頂級的解碼廠商都堅持不使用第三方廠製DAC晶片,自行設計真正1bit DSD解碼線路,因為這樣才是最直接做到DSD解碼轉換技術,發揮出DSD訊號的優勢。

Analog Device的DSP
AD1955為PCM解碼芯片,廠方使用自家的濾波技術重現最自然的PCM解碼音質

Bricasti DesignM3這台入門解碼器正是採用這種設計,M3解碼器會把DSD與PCM各自獨立處理,在同價位的競爭對手上算是相當少見。筆者看到M3使用的是Analog Device AD1955晶片,奇怪為甚麼他們不採用更高規格的解碼晶片?這原來是M3另一好聲的秘密,市場上雖然有更高規格的解碼晶片,但它們卻是把數碼濾波甚至I/V轉換都全部整合在一粒晶片內,對一般解碼訊源來講,這個整合架構是最簡單的設計方案,但問題是這種整合架構不但容易產生失真,最重要是設計者也無從修改,在線路設計上缺乏彈性。

而採用AD1955晶片則不盡相同,因它的架構相對上比較開放,設計者可以只使用它的Delta-Sigma解碼部份,然後再搭配上自行開發的數碼濾波與及特性更好的I/V轉換線路,而這兩部份正是Bricasti Design認為朔造數碼訊源聲音表現的兩大關鍵。

事實上,大部份音響廠家都沒有能力自行開發獨家的數碼濾波演算法,所以只能套用解碼晶片內建的數碼濾波,然而Bricasti Design的Casey Dowsell是一位出色的DSP工程師,因此他有能力設計出聲音特性更好的數碼濾波程式,這也是Bricasti Design 好聲的關鍵。最後,M3俱有高精度的時脈產生器,同時配搭上了DDS (Direct Digital Synthesis) 時鐘較正線路,可將抖動降至極低水準,為聲音打下相當紮實的基礎。

自家FPGA編程晶片

內建R2R模擬音量控制線路

M3除了結合自家開發的數碼濾波器設計,另一重點是它的模擬輸出線路。M3的I/V轉換是採用差動式平衡架構,使用了優質的運算放大器,再構成緩衝級,平衡和非平衡輸出各有獨立的緩衝輸出線路,藉此排除相互干擾。正因如此M3的平衡輸出增益可以達到+16.5dBM,非平衡輸出可以達到+8dBM。音量控制方面,先前提及由於M3是採用兩組獨立的解碼方式,而1bit DSD解碼線路無法利用DSP數碼運算調整音量,因此M3用了Bricasti Design旗艦M12相似的R2R模擬音量控制線路,採用R2R電阻陣列搭建做法(數量和用料當然沒有M12這麼誇張),意味著用家可以利用M3直接驅動後級擴音機,實現最佳模擬輸出效能。

PGA2320數碼控制的模擬音量線路,動態範圍達120dB
模擬線路放大

能夠打動人心的聲音

筆者使用了M3聽了一個月時間,對他的評價相當正面,M3首先俱有可調的增益,在配搭上可以和筆者的前級配合得天衣無縫,因此經它播放出來的聲音特別飽滿,他的R2R音控線路也為聲音表現加分不少,它聲底是屬於中性無染,但卻不是理性無味,以聽Alison Lau的演唱為例,歌聲非常清晰純淨細膩,但同時也聽到了柔軟,甜美而有彈性的噪音質感,強弱起伏拉得更開。

Roon完美硬件支援

M3的高分析力與優異的動態比,讓人更容易深入感受到歌者在演唱中投入的感情,令人有一直想聽下去的沖動,由於筆者手上的M3版本除了有USB輸入外,更加了網絡模組,因此可以直接經ROON串流去M3身上播放,筆者先利用ROON的DSP把原先的DSD檔案升頻到DSD128再輸出到M3身上,相比之下,筆者發覺使用M3的網絡介面,除了更加直接和方便外,聲音比USB輸入更為出色,以播放上原廣美最新大碟「Spectrum」為例,原本以USB接駁時,鋼琴高音觸鍵原本已經非常晶瑩通透,但改用ROON以網絡串流直入M3解碼器,所表達出來聽感上更為透明無暇,光澤耀眼而不刺耳,高音輕盈彈跳,低音重擊動態反差更大,層次更分明。沒比較下USB其實已經相當出色,但如果可以選擇筆者絕對會採用ROON以網絡直接串流到M3身上,聲音更為直接飽滿。

支援DSD128高規格

另一方面,M3低頻表現從容大道,中高頻也相當活潑,播放Rickie Lee Jones的「Pop Pop」專輯,那首「My One and Only Love」前奏吉他一開始,M3表現出聲音分離度很好,吉他刻意錄在右聲道的定位清晰又乾淨,而Rickie Lee Jones的歌聲要進來之前,BASS從左側冒出來,量感份量充足,如果音響系統偏重低頻量感,但缺乏速度與解析力,這段BASS的聲響就會聽起來有些渾濁,襯托不出Rickie Lee Jones歌聲中那種慵懶又帶著清麗的嬌氣,但M3解碼器卻能夠很漂亮地呈現出BASS的線條,不管是歌手、吉他、BASS,音樂的密度很高,卻不顯緊繃,讓人聽的興味盎然。

全功能遙控器,全鋁製造,極富手感

最後聽聽Reference Recording 發燒名片「Tutti」Orchestral Sampler由SACD RIP出來的DSD檔案,再比較CD檔案,感覺上DSD檔案音場有被拉得更開更闊、樂團分部的層次感、分離度也都明顯變得更清晰。DSD檔案的高頻與細節表現更好,讓我感受到空間中的殘響與空氣流動感更為豐富,因此空間的形體感也更為清晰了。M3在DSD檔案播放時音量感覺上比較小,但好在M3機身俱有音量增益,當播放DSD檔案時,用家可以把音量加多3dB ,此時整個動態與能量感都增加不少,好像樂團的實力忽然提升了。

另一方面,M3播放這DSD檔案,能夠精彩重現了RR錄音中一項重要特質,就是它的透明度。鋼琴晶潤的顆粒活靈活現地在透徹音場中跳躍,弦群則如同水銀瀉地般流出,好似附上一層清新的光彩。使用M3解碼器,您會不自覺不停地聽音樂,每每聽上一天半天也樂此不疲。

播放時只需加大輸出,即可感受到真正DSD的魅力

總結

Bricasti Design這個廠商確實值得嘉許,今次所推出的M3解碼器, 價位約四萬多元,在同價位的解碼器上,很少會用到兩個全差分轉換通道,兩份獨立的解碼線路去分別處理PCM和DSD訊號,同時在放大部份更用上了R2R的音量控制線路,最重要是它的輸出電平可以調較,匹配後端器材更加得心應手。以往筆者一直以為這個品牌會專於傳統老道,怎料突然在中價位市場上拋出這台雙面刃,聲音中性,細膩耐聽,除了播放PCM訊源優異,播放DSD訊源也極之出眾,同時可以支援網絡輸入,一雞兩味,省卻了另購串流播放機的煩惱。本人誠意推薦給各CAS愛好者,是入門升級的好選擇。

本以為Bricasti過於傳統,想不到新作如此具野心
可直接驅動有源揚聲器

售價:

Bricasti Design M3 標準版 HK$48,000
Bricasti Design M3H (帶有獨立耳擴版本) HK$52,000
自行選購網絡模組 HK$8,000

規格
體積: 14 x 11.25 x 2.5 寸
重量:10磅
數碼輸入:XLR: AES/EBU 24 bit Single Wire, RCA: SPDIF, Optical: Toslink 44.1- 96k, USB 2, RJ45: Ethernet (Optional)
取樣(AES/SPDIF): 44.1 kHz, to, 192khz, DSD 64fs as DoP
取樣(USB): 44.1 kHz, to, 384kHz, DSD 64fs 128Fs as DoP
取樣(ETHERNET): 44.1 kHz, to, 384kHz, DSD 64fs,128Fs as DoP
Jitter: 8 psec @ 48k / 6psec @ 96k
動態:>120dB A-Weighted
頻率響應: 10 hz- 20 kHz -.2 dB
D/A: PCM 24 bit delta sigma 8x oversampling, NDSD pure 1 bit conversion for DSD
平衡輸出: @ 0 db front panel +14.3 dbm 4 db RMS ( bypass mode)
非平衡輸出:@ 0 db front panel = +4db 2V rms @ 0 db front panel = +4db 2V rms
THD+N @ 1k:.0008% @ 0dbfs / .0004% @-30dbfs

查詢:聲之島 Stereo Kingdom
18th Floor, 10 Pottinger Street, Central, Hong Kong
Tel: 852 25241881

國仁開箱部份重溫

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