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Silent Angel Zero MK4

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今次為大家介紹一台來自灣的音樂檔案播放機Silent Angel Zero MK4,功能上相當簡單,機身只有USB Audio數碼輸出,用家使用時必需接上自家俱有USB Audio輸入的DAC,本機則純粹是負責把音樂檔案轉為數碼輸出的平台,當然它提供了很多不同的配套,用家可以使用它播放音樂檔案外,

也可以採用它的系統自行把光碟匯入轉為音樂檔案(Rip Disc),而且也支持流動裝置,利用Apps來遙控播放。最後它本身就是一台NAS,容許用家把所有音樂檔案抄入。

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機身外觀

Silent Angel設計上相當小巧,機身尺寸為184 mm(寬), 277 mm(深), 60 mm(高)。全機採用鋁金屬物料,而且厚度相當驚人,面板厚度有 10 mm,背板 厚度有6 mm,上下板厚度 3 mm,側板厚度 也有5 mm。用上這等厚度的鋁金屬,目的當然是想把機身的外在干擾隔絕,機箱面板經過髮絲紋處理,用料算是相當不錯。前面板只有一個開關按掣,份外簡潔。

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機身後面可以看到它是採用外置變壓器供電,它需要12V DC電源輸入,隨機附上一個Switching 供電火牛,如用家對電源有高要求,可以把它更換上線性電源供電火牛,進一步提高它的表現。接下來可以看到它有一組網絡輸入,下方有兩個USB 2.0 輸入,藍色位置則是它的USB AUDIO專用輸出口,它是採用了寬頻更大的USB 3.0 規格,而且廠方針對這個USB 3.0 在硬體上作出了優化。 之後可以看到一個HDMI 和VGA的視頻輸出介面(一般在使用時,用家不用接上HDMI和VGA介面)。

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內部用料講究

打開這台Silent Angel Zero MK4後,大家可以看出它基本上是一台電腦,但經過相當程度的優化,首先它是採用無風扇散熱設計,加上內置沒有火牛,這樣可以把電源和風扇的干擾排除。這部MK4版本的Silent Angel Zero採用了新一代的 intel CPU,比起舊版所使用的 CPU 更為省電。聽說舊版本使用的 CPU 耗電量為12W,而今代 MK4 使用的 CPU 則為6W,節省了50%的CPU 耗電,讓電源供應的線路可以更輕鬆駕馭。

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雖然它採用了低耗電CPU,但是MK4電源模組的電源供應能力從120W增加為160W,比舊版整整提升了超過 30%。因此令到所有部件的供電更為穩定和充足。機內所有DC電源接線和SATA數據接線都採用了導銀材質,加強它的聲音表現。為了把內部噪音降至最小,因此廠方使用了SSD 作儲存媒體,以取代傳統的硬碟,Silent Angel Zero MK4 分為三個不同容量大小型號,由最小的250GB SSD 至到最大1TB SSD容量,用家可以按需要購買,假若1TB也不夠使用,Silent Angel Zero MK4同樣支援外接USB儲存裝置,進一步把容量加大。

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專門為音樂播放的操作系統

Silent Angel Zero MK4內部所使用的操作系統是DAPHILE,它是基建於Linux操作系統再針對音樂播放而優化出來的操作系統。因此它有多個優點:

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1.    DAPHILE屬於開放式軟件(OPEN SOURCE),因此日後有相當大的更新能力。
2.    對電腦硬體的要求性不高 。
3.    軟件系統內核已作優化,把Linux內一些和CAS無關的應用關閉。
4.    由於採用了Linux Base ,使用上相當穩定,用家基本上可以把它長期開啟。
5.    採用GUI設計,簡潔易用,方便對電腦認識不深的用家,而且操作容易。

每台Silent Angel Zero MK4已經預置安裝好了DAPHILE操作系統,用家只在家中的網絡環境下為它接連網絡線材,電源和USB DAC然後開機,這樣就可以開始使用。而且在第一次配置時也相當簡單,用家只需要有一台電腦和瀏覽器,於瀏覽器上打入它的名字或ip位址,就可以對Silent Angel作配置。以筆者為例,首先會去設定Setting內有關Audio Device作設定,例如輸出最高的Sample Rate和 DSD支持等。設定後就可以把歌曲經網絡抄進Silent Angel內,方法就像使用NAS一樣簡單,系統內如有軟件更新也會有相關提示供用家免費升級,保證日後的相容性。

IMG_0312-2s流動操作軟件iPENG 9

當配置好了這台Silent Angel Zero MK4後,基本上就可以使用。用家可以經您的流動裝置或手提電腦,只要有瀏覽器就可以對它全面操作。當然如果您想要有一個很華麗的操作介面,廠方建議用家使用iPENG 9這個App來作遙控檔案播放,因此筆者跟指示在iPad下載這個軟件來使用,基本上iPENG 9使用上相當親和

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首先可以供用家選擇底色,筆者比較喜歡以黑色作底色,因長期選擇歌曲時也不致令雙眼疲倦。另外iPENG 9可以顯示用家儲放在音樂數據庫內所有歌曲的Cover Art,同時也能夠讓用家建立播放清單,或選擇不同類型來瀏覽,好像專輯,演出者,類型,年份等,一般需要的功能都完全齊備,同時它更加支持Internet Radio ,內部已包括了全球所有的互聯網電台,分門別類。

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除此之外,它的Cover圖像顯示大小都可以設定,如您的裝置顯屏夠大,用起來感覺會很爽。

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就算不使用iPENG 9,只以瀏覽器來操作,它的介面也不錯

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RIP碟步驟

Silent Angel Zero MK4除了播放音樂檔案外,也可以利用它來RIP碟,讓用家把CD光碟加入去資料庫內。操作方法相當簡單,但首先需要有一台USB的外置光碟機,插入機身後方的USB埠,先對它作出校正。方法如下:

1)先進入Silent Angel Zero系統,然後去設定,在CD Ripping部份把它打開
2)去這個網站http://www.accuraterip.com/driveoffsets.htm 找回您所使用的光碟機Offset,然後在Drive Offset位置輸入您光碟機的正確Offset。
3)去這個網站 http://www.accuraterip.com/keydiscs.htm 可以看到全球的keydiscs,把自己擁有的key disc放入光碟機,然後按Calibrate作校正。
4)最後校正完畢,按save。

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做了以上動作後,您就可以使用它的RIP碟功能,用家只要把光碟插入,系統就能夠自動RIP碟。相當方便,當然未必所有光碟都能找到對應的metadata和Cover Art,用家有需要時要人手作輸入。

聲音表現

筆者先播放經典錄音《Belafonte At Carnegie Hall》,經Silent Angel播放出來的聲音還原得中氣十足、有血有肉的真實嗓音表現令他七情上臉的演繹更為感動人。也許會有人懷疑這台數碼串流機的分析力、高透明度是否適合聆聽這類錄音,我想這種擔心在實際聆聽體驗後完全能夠一笑置之。即使在很大音量的狀態下,整套系統也不會出現任何緊張感或者壓迫感,證明Silent Angel超高的動態和超低失真,加上極為豐富的信息量帶來了絕妙的能量和平衡度。它不但帶來美妙的音樂感染力,更能恰如其分地展現每張不同錄音的特性。

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Silent Angel的聲音表現很均衡,開放、自然而富有活力,並沒有發現很明顯的癖性,基本上,它完全具備好聲的基本條件。均衡、自然,對於喜愛用大系統聽大場面音樂的發燒友尤為重要,像是播放RR唱片的交響樂精選集「Tutti!」為例,就充分感受到它對於每個器樂聲的精準掌握,以及對平直頻率回應的重視。從中筆者也發現,Silent Angel並不是追求極快速的暫態反應,而是以較舒緩的手法展現中庸的速度感。

Silent Angel背景算是很寧靜,能營造出一片漆黑的底色,讓音樂的韻味更能突顯出來。但另一方面Silent Angel 的動態及能量感極為出色,中低頻來的很快、且深,沒有平價電腦所播放出來的薄聲和數碼味,這點應該是它硬體上在電源和接線用料出色,因此會比一般電腦播放出來效果更好。

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Final Thoughts

採用DAPHILE操作系統的Silent Angel Zero MK4未必是最靚聲的播放訊源,但無論在聲音表現、穩定性及操作等等都達到令人滿意的分數,它是一台相當平衡的系統。以他的價位作為Streamer,性價比極高。但留意是它也有一定的缺點,其一是它暫時未能支持Roon ,其二是它未有時下流行的串流服務,好像Tidal、Spotify等,它只是一台很簡單的串流播放機,但聲音表現上有相當高的水準,值得推介給一些傷門的CAS玩家。

刊文之日官方已出了自家的Android App < Silent Angel Remote for Android v1.0.2> 在 Play 商店上架了,它可以取代文中的iPENG 9 收費App , 用家可以免費下載,網址:https://play.google.com/store/apps/details?id=thunder.silent.angel.remote

作者:紅人

查詢:SNM瀛賽拉 (2690-3176)

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