靚聲白羊座

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串流播放機大多數是一體化的,因為玩得串流的人可能都是貪方便,然而總有好像我這種「貪玩」用家,喜歡「串流機 + 獨立解碼」,因為「叻串流」不代表「解碼掂」,就算當你兩樣都做得十分出色,但總有用家希望自己夾配解碼作調聲。然而,大部份內置解碼的串流播放機,都落重料在模擬輸出上,數碼輸出反而不是最耍家,想搵一部備有優秀數碼輸出的「串流機」去配搭自己喜歡的解碼,選擇原來很少。今天要介紹的,是市場上極稀有有的一員:Auralic 的 Aries  (白羊座) 串流播放機。

Auralic 其實並不是新品牌,她早在 2008 年已經成立。與其他音響廠商不同,Auralic 很早就開發自家播放音樂的 App,並且不斷作出改良,與此同時,她們亦生產不同種類的音響產品,由售價僅數千元的入門一體化串流播放機 Aries Mini,去到數萬元的解碼器、擴音機等,今日的 Auralic 已經是產品線相當成熟的品牌。而我今次實試的,則是廠方「響朵」之作:串流機 Aries。

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有齊所有數碼輸出

Aries 外型相當前衛,物料卻很「膠」,及後知悉設計師不想加Wi-Fi天線,才決定用膠殼作機身。然而外表看上去,幸好也不太「膠」。Aries 是一部名正言順的「數碼串流機」,因為它只設有數碼輸出,並沒有內置解碼,所以很適合喜歡自夾解碼的玩家。而特別的地方是,它有齊所有標準數碼輸出界面,包括支援 USB Audio Class 2.0 的 USB 輸出、XLR 端子的 AES/EBU 110 ohms 輸出、RCA 端子的 SPDIF 75 ohms 輸出,以及 Toslink 光纖數碼輸出等。

 

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可自給自足

從機背我們可以見到,數碼輸出佔據機背端子的大部份位置,而兩組 USB Port A 一個接解碼,另一個則可以接記憶體,USB Port 夠力推動 2.5″ HDD 或 SSD,加上 Aries 內置自建 UPnP server 功能,所以用家可以不用電腦,不買 NAS,也可以將海量音樂資料庫,在 Aries 內自家完美打造!

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另外,Aries 使用外置供電,香港指定代理 Hivihk.com 備有音響專用升級版本,配備了原廠模擬線性供電,提供純淨的 DC16V 電力予 Aries 使用。Aries 的升級版本,除了配備線性供電之外,其內置的主時鐘芯片,亦使用上兩顆數碼時基誤差低至以飛秒計算的「飛秒時鐘」,進一步提昇數碼輸出的質素。

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硬件應用則用

拆開 Aries…對不起,真的拆不開,所以只好網上找圖,以下就是網上 Aries 的機內圖,可以見到主控版為自家開發,USB Audio Class 輸出為 XMOS,還有一塊 Wi-Fi 板,AES 及 SPDIF 都使用上低 Jitter 的輸出牛。

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硬件部份到此為止。接下來輪到串流播放機的命脈:播放軟件。這一部份,我覺得相當利害!Auralic 自家編寫的 App,名叫 Lightning DS,有分 iPad 版及 iPhone 版,其功能、穩定性及設定的細心度,都是小弟歷來試過那麼多串流播放機的 App 中,名列首三名的好!好到我要獨立為這個 App 拍一條短片介紹。

有中文字幕

內地朋友請欣賞土豆視頻,內容是一模一樣的:

有關 Lightning DS 的二三事

首先,iPhone 版本較新,功能上比 iPad 版更強,特別是 Tidal 的支援上,可謂完美融入操作之中,iPad 版稍後時間亦會更新,提昇功能。然而單是現在 iPad 版的 Lightning DS,已經非常不錯。它支援 UPnP server,也可以自建 UPnP server。我自己一直使用第三方免費軟件 minimserver 作為 UPnP server 的,我也建議用家們使用 minimserver (按我重溫 minimserver 的安裝教學)。不過採用 Auralic 提供的方式,也很簡易,不過 minimserver 更新資料庫速度較快,若常常加新歌入 database 的朋友,我還是建議您用 minimserver。(Synology DSM6.X 用家留意,請刪除 Java 7 然後再安裝 Java 8 才再運行 minimserver)。

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Lightning DS 的 Search Engine 實在太強!也是我極度喜歡的一個特色!暫時我未見過有其他同類產品,在搜尋器方面做得好過 Lightning DS 的。還有一點有趣的是,另一串流品牌 Lumin 的 App 也是很多人喜歡使用,然而 Lumin App 除了支援自己的產品外,其他品牌串流機一般是不支援的,唯獨 Linn 及 Auralic 的串流機就支援!是否有點「巧合」呢?不過怎樣也好,Aries 可以有多一個 App 選擇,絕對是好事。

有關 Aries 的二三事

老實,把「膠到震」的 Aries 拿上手,真的覺得稍欠質感,但它的數碼輸出,卻是很好聲!而我需要特別提出的是,它的 AES/EBU 音質非常之高,我夾配身價十多萬元的瑞士 Weiss Medus 解碼也毫不失禮!而且它的 AES/EBU 亦支援最高 DSD64 的 DoP 封包輸出,對一些 AES/EBU 輸入比 USB 輸入靚聲的解碼來說,Aries 實在是這個價位中的 best buy!至於 Aries 的 USB 輸出呢?當然也很不錯!只不過它的 AES/EBU 太出色,我有得選擇,一定選 AES/EBU 接駁。

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Final Thoughts

我估到你實會問我 Aries 和 N100 怎樣比較,不好意思,USB 比較下我覺得 N100 佔優。不過 N100 價位仍比 Aries 高,這結果仍屬合理。Aurender 的 App 也做得非常好,反應快又流暢,也是我覺得最好用的 App 首三甲位置,客觀來說,不相上下。不過主觀角度,我還是稍稍喜歡 Lightning DS 多一點。本來入手 Weiss Medus,由於它已支援 DLNA,而且非常好聲,我本想放棄使用獨立串流機,但今次實試過 Auralic Aries 之後,又令我心思思想用返。今次真係人生交叉點了!

最後一句,有興趣了解 Auralic 更多,包括界面和今次實試的 Aries 一模一樣,但內置埋解碼兼售價平一大截的 Aries Mini,以及 High End 純解碼 Vega,建議大家到廠方指定香港代理 hivihk.com「數碼影音」查詢,因店主本身有一套高質素的兩聲道參考系統可作試音,而且對 CAS 亦有深入認識,價格亦合理。

說起來,與 Aries 一齊作客的純解碼 Vega 亦已「煲好」,下回再談。

Auralic Aries 串流播放機
HK$12,900- (行貨3年保養)
查詢:hivihk.com「數碼影音」852-39023606

作者:國仁

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