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神秘的exD

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exD…這品牌早在三年前上網瀏覽一些CAS論壇時見到,exD是世界上第一間提倡DoP傳送方式的廠家,早過大家心目中一線CAS品牌的任何產品,然而exD作風低調到嚇死人,名查暗訪之下,知悉背後設計師竟然是土生土長的香港人,他設計的DDC(USB–>數碼輸出)一試之下靚聲到嚇一跳,在月前的某一個下午,終於跟設計師Albert見面,並談了一些DoP理念和他的DDC。

exD沿自…?

其實Albert也是和香港不少資深發燒友一樣,早在七、八十年代接觸音響,熟悉電子,問他有沒有和哪幾位音響前輩玩,他只提過Leo Fung一個名字。九十年代至千禧年,開始著手自行研發一些音響產品,但涉獵到CAS,不得不提一件事。Albert說:「數年前,當PS3被破解可以完整備份SACD光碟上的DSD檔案之後,大家開始想如何可以把DSD順利由電腦送到解碼去,當然傳統數碼界面,例如AES/EBU或SPDIF,不能傳送或接收DSD訊號,只有USB可以做得到,但標準的USB Audio Class完全不對應DSD,只可以用ASIO方式才可,要編寫ASIO驅動普及性存在困難,最理想當然是把DSD扮成PCM般傳送接收,但又要保留DSD訊號,不會把它們轉換PCM才可。」

DoP沿自…?

他續稱,DSD64大約等同PCM16bit / 176.4kHz容量,一般24Bit音訊通道下還有8Bit剩,所以提出試試將DSD64加一層外殼,包裝成PCM,通過各種傳統界面,到解碼一方時,就把這剩下的8bit放入一個識別訊號,讓解碼知道這是DSD而不是PCM,後來他在外國一個論壇上和一些專家討論,找到一位俄羅斯工程師,替他編寫了一個USB驅動,能夠辨別接收的PCM訊息是否DSD,與此同時也和播放程式工程師研究,例如JRiver及Audirvana等,在電腦播放層面將DSD檔案打包成PCM輸出,也就正是今日大家都很熟悉的 DoP (DSD over PCM) 了。

DoP為開放格式,他提倡的DoP把式別碼放在最尾8Bit (0xAA/initial dCS method),Playback Designs Andreas Koch等工程師及後改了在首8bit放入式別碼 (0xFA 0x05/DoP standard 1.0),Albert說兩者基本上是一樣的。

exD與dCS

回說exD DDC,其實Albert在和某些dCS早期解碼用家討論技術時,決定開發一部適合這些器材使用的DDC,dCS使用BNC接頭、一條接線輸送一條聲道的SDIF接收DSD訊號,Albert就針對dCS的解碼開發出exD DDC,USB接收界面很神奇,支援USB Audio Class 2.0之外,在Audirvana Plus 2.x上,DSD64及DSD128等訊號可以不必主動設為DoP已可自動檢測硬體支援DSD,這是我第一次見到有這個能耐的USB DDC或DAC。

這部DDC絕對要留意的是輸出界面!它備有Dual BNC SDIF-2/3可輸出DSD訊號,當然也有AES/EBU、SPDIF等輸出,而AES/EBU亦可以分別決定以Single Wire或Dual Wire輸出176.4kHz/192kHz訊號,靈活適應不同年期的旗艦解碼!

另外,這部DDC亦罕有地設有Word Clock訊號輸入,讓用家接駁dCS主系統或其他主時鐘系統等,事實上,exD DDC亦是世上唯一一部可以接駁Word Clock輸入及輸出的USB DDC。

規格如此利害,但我真的沒想過這部DDC的外表是如此…低調!因為他基本就是1U黑色機殼,更甚者是連牌子Logo也沒有,連按掣功能文字也沒有,機背的端子也是一樣,完全無字也沒有說明書,不得不說相當「土炮」,幸好DDC沒有什麼繁複設定,有人手畫的「說明書」已足可應付接駁及使用。

1U機殼,的確低調

1U機殼,的確低調

機背圖,完全無字,點算?

機背圖,完全無字,點算?

網友製作功能端子示意圖

網友製作功能端子示意圖

機內圖,走線井井有條

機內圖,走線井井有條

模擬線性供電

模擬線性供電

線路板全部自家設計

線路板全部自家設計

SDIF芯片

SDIF芯片

硬件進行DoP封包,只此一家

硬件進行DoP封包

USB Low level接收芯片

USB Low level接收芯片

印上自家exD品牌的主時鐘

印上自家exD品牌的主時鐘

開聲嚇一驚

好老實,因為這個平實外表,令我對這部DDC沒有什麼大期望,但當我借回試音室一開聲,真的是一開聲!聲音的密度、分隔度極高,聲場極闊,毛燥感幾乎沒有,匹配的是Aurender的N100直接接駁exD DDC,完全順利隨插即用,解碼一方為Bricasti Design的M1 DAC,已剛升級到USB支援DSD128的版本,USB接線是AudioQuest的Diamond,數碼同軸線為Madison Audio Lab的。其實,本來沒有用exD DDC一樣可以順利開聲,聲音也是不錯!但一接駁exD DDC,分別實在大到嚇我一驚,試聲當日有一位資深發燒友上來探班,本來見到這件「土炮」已嗤之以鼻,但一開聲,我和他都齊齊嚇一跳、呆一呆!真的好聲太多了吧!是全面提昇,不是改音色而是提高音質,絕對可以肯定。

其實很激氣,因為M1的聲音的確好,特別是PCM解碼,非常具模擬感,訊號以DXD處理下聲音極少數碼味,但偏偏解碼的USB輸入較它自身的AES/EBU及SPDIF遜色,升級了DSD128之後,USB的接收芯片雖然仍然是XMOS,但音質的確有點改善,是可以聽得到出來的,我本來以為這已經足夠,不需要再買DDC,但開聲出來的結果差距太遠,無法游說自己繼續用M1的USB,沒錯,M1的USB已經Above standard,但要終極發揮M1的潛能,我需要用「最好的DDC」方可!

因此,這個實試聽感讓我肯定 exD DDC 真的有料到,我有理由相信,使用dCS解碼的朋友以Dual BNC SDIF接收到的DSD訊號,音效絕對可以媲美優秀的SACD轉盤!

接N100隨插即用

接N100隨插即用

播DSD時AESEBU及SPDIF界面會以DoP輸出,解碼一樣認到DSD

播DSD時AESEBU及SPDIF界面會以DoP輸出,解碼一樣認到DSD

留意,我沒有裝Driver,也沒有手動設置DoP輸出,但軟件能自動式認exD支援DSD128

留意,我沒有裝Driver,也沒有手動設置DoP輸出,但軟件能自動式認exD支援DSD128

加了exD DDC之後,聲音提昇太多

加了exD DDC之後,聲音提昇太多

Final Thoughts:Be or not to be?

本來我以為可以脫離DDC的魔掌,但看來只要我一日還在用Bricasti我就要用DDC,Bricasti M1+exD DDC+Aurender N100的聲音,沒有可能聽得出是「CAS」的聲音,它沒有CAS招牌式的冰冷生硬及平板,相反是音樂感強、細節豐富及活潑生動的,Albert說除了dCS之外,他還因應不同用家需要設計出支援EMM Labs解碼的版本,至於外觀嘛…「其實dCS的早期解碼高度也是1U,所以放在一起其實蠻襯的,加上DDC只是一個附件,亦沒需要經常轉動設定,所以有些用家跟我說,反而喜歡它完全不起眼!」Albert的解釋也有其道理,而且他目前為應付世界各地用家的訂單,暫時也沒空為這個DDC加上金碧輝煌的外衣。

雖然exD真的好好聲,是我用過所有DDC中最好聲,但我真的不需要它的BNC SDIF及Word Clock輸入輸出,他可以把封包成24/176.4的DoP訊號原封不動以AES/EBU或SPDIF傳送到Bricasti的解碼 (這部解碼的AES/EBU及SPDIF都支援DoP輸入的),但我覺得Bricasti接收DSD訊號不及PCM來得好聲,其實很諷刺的,世上九成解碼因為PCM濾波做不好,因而播DSD聲音會較討好,但Bricasti剛好相反,所以我還是需要一個DDC有內置DSD轉PCM功能,而且要轉得好,這樣一來我又沒有選擇,只剩下Weiss的INT204可揀,播放PCM時兩者相比血拼,exD其實是贏Weiss一個馬鼻的!但礙於我的特殊需要,結果還是要買Weiss INT204,雖然做不成exD DDC用家,但這次試機我試很好開心,也再一次證實自己的看法:「一部High-End解碼,是需要一部優秀的DDC去將其潛能盡量發揮」

exD DDC零售價:HK$12,800
查詢:Guru Acoustics (6803-3686)

作者:國仁

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