售價:HK$12,000

我找到了

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Mini Basis唱頭放大器

自從幾年前購入第一隻黑膠唱盤之後,我就決定只要我玩音響,一定不會放棄黑膠。以前的發燒友可以玩幾個訊源,為何今日發燒友要獨沽一味?我睬你都傻!CAS玩高清玩方便、CD一定是穩膽,而黑膠就是不可或缺的精品,是系統的神來之筆!缺一不可。

不過慾望無限,銀紙總是有限,由於我的「形象」及「專業」都是在「CAS」上,所以CAS器材不能太差,要見得人才有公信力,反正黑膠那一邊可以「偷」,不用太貴但又要有一定質素。

新機開箱,仍然有興奮的感覺
新機開箱,仍然有興奮的感覺

好一句「不太貴又要有質素」,我每一天都會被人問這問題數次,我自知在實際到暈的音響世界中,這類產品百中無一,因為現實是「貴不一定有質素,但有質素一定不會便宜」。

努力找呀找,也借自己玩得算多,也跟代理相熟,又可以常常試機,器材適不適合,總是很快心中有數,只是找極也找不到。本來我的唱頭放大器是Cambridge Audio的Azur 651P,二千餘元抵到無話說,立即入手無慮。然而購入的Pro-Ject RPM9.1相對Azur 651P又好似有點不夠「門當戶對」,心想價位最好找一萬元左右就適合。

我找前級,找了一年多才找到心水,想不到唱頭放大器,一借試就是真命天子!我記得那是去年暑假前後,找了尚賢的Ronnie談了半天,我以為Ronnie代理的產品都很昂貴,原來只是小小錯覺,他聽到我說想找一部一萬元左右的唱頭放大器,輕描淡寫地說「何不試試這部?價位正適合你!」

很漂亮的半透明阿加力膠殼
很漂亮的半透明阿加力膠殼

ASR,德國ASR,以合併機馳名音響界,當中尤以乾電供電的作品更加出色!廠方一直沒有純前級或純後級,但偏偏合併機就分開一舊二舊,然後音色音質推動力等等,都叫不少玩開前後級的發燒友驚訝它的全面!還有,ASR的茶色阿加力膠機殼,配以機內顯示不同零件操作狀態的LED燈,對我來說也是一個視覺享受。

一直以為ASR是很貴,一時之間忘了廠方也照顧到不少普羅用家,系內一共有兩部唱頭放大器,旗艦的是Basis Exclusive,入門的一部為Mini Basis,近年多添一部備平衡輸出的Mini Basis Exclusive。既然品牌喜歡,價位也適合,我就不客氣要了一台全新的Mini Basis試。

機背
機背
聲音極之全面,這價位沒有投訴
聲音極之全面,這價位沒有投訴

老實說,新機,又是自己很大機會購買的,試機會特別留心,新機還是未煲,設定也是跟足原廠,但一開聲,整個聲音的密度,實在是好太多,或誰你會說「對手」是二千餘元的超入門唱放,贏也是正常吧,但我做了音響寫手十多年,對聲音心中是有一套標準,贏是預期內,但聲音可以有這個水平,再考慮到唱頭也不是什麼名貴產物,我心中暗忤:「有料到!」

其實我對Mini Basis一點也不陌生,十年前一同玩音響的朋友中,已經有數位是ASR用家,當中也有Mini Basis的用家,他們都十分滿意,其中一位更有趣,十年前用過Mini Basis,後來因為女兒問題放棄玩音響,直至最近女兒長大了私人時間較多,又回到音響世界裡去,他竟然再次購買ASR的Mini Basis作其唱頭放大器,可想而知這小小唱放的魅力是何等驚人。

Mini Basis於2004年推出,型號雖沒變,但早期機芯設計並不相同
Mini Basis於2004年推出,型號雖沒變,但早期機芯設計並不相同
中期版本,規格一樣,機內跟新版大致相同
中期版本,規格一樣,機內跟新版大致相同
機內圖
機內圖

不過,雖然Mini Basis的機身及名字十年如一日,都沒有什麼改變,然而內裡卻有幾次大改動,廠方資料顯示,Mini Basis主要分四個期數,第一期是「2004年」,第二期是「2005至2007年」,第三期是「2008至2011年」,之後是最新的「第四代」,(不過說明書則只是「第二代」而已)。不過前期與後期的設計,有很多地方作大幅改動,例如最早期的版本,火牛及供電,是跟訊號放大線路分開,後期就把火牛分開放,把供電及放大放在一起。

另外,運算放大器及薄膜電容的使用也作出多次改良,最新版本使用BC濾波電容,並升級至用上33,000uF x 6,以唱頭放大來說極之充裕,另外新版本用上大量Wima補品級薄膜電容,運算放大器每聲道使用三顆(舊版用兩顆),當中使用Analog Device的產品外(其中一顆為AD843JN),供電火牛為干擾極低的72VA製品。另一個新舊版本的明顯分別,就是線路板連接訊號輸出的接線,最新版是行線路板上面,舊版是行線路板底部。

大型電容陣,以唱頭放大器來說,簡直豪華
大型電容陣,以唱頭放大器來說,簡直豪華
每聲道獨立處理,每邊三粒運放
每聲道獨立處理,每邊三粒運放

我手上的Mini Basis是最新版本,即2012年之後出廠,我使用的是標準版,廠方後來推出了Mini Basis Exclusive,用料及放大線路作出一點提昇,包括運放改用AD843SQ,機內電線用上自家線材Magic Cord,面板加上開關掣,機背加上了XLR輸出,而RCA端子也用上WBT的產品,當然價格也貴了一些。

Mini Basis Exclusive
Mini Basis Exclusive
Mini Basis Exclusive
Mini Basis Exclusive
Mini Basis設有Exclusive「豪華版」,機內用料提昇,也設有平衡輸出
Mini Basis設有Exclusive「豪華版」,機內用料提昇,也設有平衡輸出
增益及阻抗可有不同設定
增益及阻抗可有不同設定

言歸正傳,Mini Basis備有增益選擇以及阻抗選擇,增益由30dB至70dB分8級自選(6格連全開及全關),輸入阻抗也有22、47、100、221、475、1k、2.2k、9k、15k及47k Ohms可選,理論上,已經由低輸出MC頭到MM頭都照顧到了。

按圖放大
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我手上的唱頭為Ortofon的MC Rondo Red,輸出為0.5mV,建議負載阻抗為10-200 Ohms,我因為黑膠多是七、八十年代粵語流行曲,因此想聽動態多於細節,所以選取接近200 Ohms為阻抗設定。如何設定呢?

DIP掣一共有1至10,其中10為Input Capacity,開就是320pF,關就是100pF。1-9則是不同阻抗設定,由12 Ohms到47k Ohms都可以設定,舉例說若你需要設94 Ohms阻抗,則把DIP掣3及4啟動即可,而我想設為220 Ohms,則只需把4啟動已可以(但最近又想把阻抗調低一點…)。不過老實說,大部份的MC唱頭阻抗設在100 Ohms是相當大路的,當然大家也應該熟讀唱頭的規格,那就更萬無一失。

至於增益方面,同樣以DIP掣調校,一共有8組選擇,簡單說就是字面數值加30dB就是真實的增益了,全關為增益30dB,全開則是72dB。不過,Rondo Red的0.5mV不算低輸出,有經驗的朋友說唱放增益有得調校的話,不必一下子調到最大,這樣很容易會有雜訊干擾出現,我不信邪,把增益校到最大,播出來雖沒有明顯雜訊,但聲音很火燥,結果還是聽話把增益校到第三大,即增益60dB就夠(聽數字好像有點過大,因為別的MC頭0.3mV也不過60dB,但實際聆聽後,我的系統裡設60dB才夠火喉)。

按圖放大
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當然,唱頭放大器還有其他項目可設定,例如Subsonic濾波,以及EQ均衡補償等,然而我使用了Mini Basis那麼久,也沒見過低音單元疲於奔命在運動呢,至於EQ曲線,我相信RIAA一條已經足夠大部份用家使用了。

好了,一切設定好就可以開聲。匹配器材,唱盤是奧地利Pro-Ject RPM9.1連原裝炭纖唱臂,唱頭是Ortofon MC Rondo,前級是德國Brinkmann Marconi,之後是瑞士PSI Audio旗艦三路有源揚聲器。

我的黑膠絕大部份都是七、八十年代的粵語流行曲,而第一曲就揀來了張國榮在《Virgin Snow》大碟中我最喜愛的《最愛》,曲內哥哥壓低聲線,以磁性嗓音哼唱,經Mini Basis放大下,聲音自然、清晰,歌曲中段有一小段交響樂,層次肌理分明,可以讓人輕易投入音樂之中。另一首極愛之歌是哥哥自己寫的《想你》,一開前奏,豐富的編曲經Mini Basis放大再播放,絕不亂陣腳,色士風的聲音更加是透徹嘹亮。

RCA輸入及輸出,接唱盤地線的插頭頗巨型,可接大型地線
RCA輸入及輸出,接唱盤地線的插頭頗巨型,可接大型地線
ASR的特色是德國人手製造
ASR的特色是德國人手製造

接下來我試試播女聲,揀來的其實不是什麼發燒錄音,而是《梅艷芳》同名大碟,想聽的是《夢幻的擁抱》及《似水流年》,阿梅的錄音質素參差,這張碟也只是平平,然而黑膠已經比號稱最好聲的「東芝版」CD還要好聲,今日再聽,一首首播出來,阿梅那充滿淡淡傷感的聲音完全能再次感動我,或者是這樣說吧,是跟前的器材把阿梅的聲音真實地帶到我耳朵來,也只有這種「並不太Hi-Fi」的錄音,才能真正考驗到器材的能耐。

同樣地,陳百強有些唱片也是黑膠較CD靚聲,我揀來DMI時期的《湮雨淒迷》來試,播出來的聲音修身紮實,聽得非常舒服。陳百強當時的錄音加入一些Echo,但不是這一次認真試聲,也不會發覺原來原本聲音中有那麼多細節,Mini Basis不會只賣音樂感。不過我必需要強調,這聲音實在是太過癮了,聲音除了更加悅耳、聲音更順暢、細節更清晰之外,聲音非常自然,很令人享受。

最後播放 The Dave Brubeck Quartet爵士大碟《Time Out》中一曲《Take Five》試試動態及高低伸延,手上這張是透明膠,而且只隻HK$168,但更重要是極之靚聲,吹口夠精神,踢鼓夠爽心,低頻高度緊湊,樂器件頭分明,實在太過癮了!

可惜這碟太快斷貨,否則一定多入一張看門口
可惜這碟太快斷貨,否則一定多入一張看門口
Mini Basis已為feverSound的參考唱頭放大器
Mini Basis已為feverSound的參考唱頭放大器
售價:HK$12,000
售價:HK$12,000

靚聲堅持35年

1980年親手創立ASR的Friedrich Schaefer博士,今日仍然繼續在ASR設計出精彩的擴音機,而且一直堅持只製造擴音機,產品音樂感質感兼備,講音效也一樣應有盡有,在這價位的確難以找到跟Mini Basis如此平均表現的唱頭放大器!所以,這部新開箱的ASR Mini Basis,最後我並沒有還機給代理,而是數銀紙給代理…它成為了feverSound的參考唱頭放大器了!

ASR Mini Basis唱頭放大器
售價:HK$12,000
查詢:尚賢音響(2838-1381)

作者:國仁

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