加了 Isoclean 腳釘,聲音也有少許改善,咪唔信邪

識聽一定轉DSD聽

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最近很受大眾注目的另一部4K DSD USB解碼,我只剩下Korg DS-DAC100未寫,而且3部同價日系解碼之中,這一部玩法最複雜刁鑽,就快快地寫埋它吧!

Korg MR-2000S 曾經入手錄黑膠,DSD 神功至今未能忘懷
Korg MR-2000S 曾經入手錄黑膠,DSD 神功至今未能忘懷

認識Korg,早在幾年前的DSD錄音機MR-1000以及MR-2000S,只賣數千元的錄音器材,錄製規格竟可高達DSD 5.6MHz(DSD128,CD規格的128倍!)不過規格還規格,MR機錄播DSD檔案的確靚聲到嚇死人!簡直是直接跟貴幾倍價錢的器材挑機也沒有輸蝕!我早年也忍不住買入了MR-2000S來玩,有試過錄黑膠,有試過播檔案,也有試過當它是解碼使用,然而有一點必需要強調,Korg的MR系列一定要用DSD才好聲,若使用PCM的話聲音回復「正常水平」。

DS-DAC10香港未入行貨,不熟行情的朋友可能未見過
DS-DAC10香港未入行貨,不熟行情的朋友可能未見過

而且大家都知道吧,MR是錄音機,是專業機種,所以很多消費市場需要的功能它都欠奉,例如檔名只支援英文數字,沒有遙控就一定了,功能上始終是一部錄音機,要用它來播歌,的確頗為不便。

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然而Korg清楚用家市場的需要,就在前年率先在日本本土市場推出了首部USB DSD解碼DS-DAC10,也是當時全球首批支援DSD的USB解碼之一,此機一出日本本土旋即瘋狂,幾度缺貨,不少識貨玩家自入水貨搶先感受超越價位的DSD享受!我還記得當時我也第一時間向Korg代理通利琴行查詢這部機會否來港,可惜回覆是廠方並未有此計劃…

弧型設計相當有形
弧型設計相當有形
僅 USB 一組輸入,但有 XLR 輸出
僅 USB 一組輸入,但有 XLR 輸出

時間一轉就是數月之前,Korg推出了DS-DAC100,幾乎就是DS-DAC10的進化版本,省卻了數碼輸出,繼續日本製造,而且還有一個弧型前衛到暈的外形!金屬機身也份外有質感。二話不說就舉手要借試了!

這部DS-DAC100,與前作一樣只靠USB取電,十分方便。它只有USB一組輸入,但卻有XLR及RCA兩組立體聲模擬輸出,也是同價唯一備有平衡輸出的機種。拆開機殼,同樣是Cypress低階USB接收芯片,並沒有使用坊間標準USB音頻接收(例如XMOS、ATMEL或TI等),因為Korg的USB傳送接收是使用…ASIO 2.2!

機內圖
機內圖
解碼
解碼
USB接收芯片及 FPGA 芯片
USB接收芯片及 FPGA 芯片

ASIO 2.2,其實是最直接與電腦連接的方式,未必比USB Audio Class好聲,但肯定不會差!然而用ASIO的話用家不論是PC定還是MAC平台都一定要裝驅動程式!不過安裝都只是一次而已,並不太麻煩就裝吧!

若使用 Audirvana 之類的播放軟件,無法播放 DSD
若使用 Audirvana 之類的播放軟件,無法播放 DSD

然而有趣的是,安裝了驅動之後,在一般的播放程式中,DS-DAC100都只是最高對應PCM 192kHz,無法能播DSD,當然用任何軟件以DoP方式傳送也是不能對應,我試用Audirvana Plus播放PCM音訊,效果亦僅中規中矩,那麼說好的DSD呢?這個時候,要恭請播放軟件AudioGate 3.0出場了!

AudioGate 3.0 花巧多,可自換 theme
AudioGate 3.0 花巧多,可自換 theme

AudioGate是一個全能的DSD / PCM轉換兼剪輯軟件,易用效能高,早年只能匹配Korg錄音機使用,後來廠方對外開放全功能,只需Twist一下即可使用,不過來到AudioGate 3.0,先是省略了所有轉檔及剪接功能,然後大幅加強界面的美觀,還可以自己換Theme,又可以加入iTunes的歌曲,方便美觀得多,而且要夾配Korg的解碼才能使用完整版本,擺到明是為DS-DAC100度身訂造的播放軟件。

因此,要DS-DAC100播放DSD,用家就一定要使用AudioGate 3.0才能做得到,安裝好之後揀選輸出即可,沒有什麼高難度動作,就已經可以順利播放出靚聲,因為是ASIO 2.2,所以AudioGate播放的DSD檔案,是完全不經任何封包或轉換,並且是以最直接的方式傳送到解碼去!而在播放DSD的時間,音頻界面亦會轉為DSD模式,在電腦的數碼界面資料上,只餘下「176.4kHz」及「352.8kHz」兩種格式可用。

ASIO 模式下播 DSD,音頻界面只剩下兩個規格,並且不可自選
ASIO 模式下播 DSD,音頻界面只剩下兩個規格,並且不可自選

我試播了分別是DSD64及DSD128的DSD檔案,音質繼續Amazing!真的非常好聲!我可以說這是4K DAC播DSD最好聲的一部!完全不用置疑!另外還要說的是,敬請一定要用XLR輸出,動態相比之下更佳!

不過呢…熱情過後再想想,其實我們的PCM檔案一定較DSD多吧!那麼DSD播得好其實也只是甜品而已…然而,若果…若果有方法把PCM先轉為DSD再交給DS-DAC100解碼,那不就是能長期發揮它的終極潛能嗎?

可作即時 PCM 轉 DSD
可作即時 PCM 轉 DSD

這個想法,其實我早在試Teac UD-501時已經有想過,並試圖在foobar2000上裝Plug In去達到Real time PCM轉DSD的境地,可惜實驗並未成功。來到今天,AudioGate 3.0卻早有此一著了!只需把軟件上的輸出取樣頻率,由「Auto」改為「5.6MHz」,那麼就算是PCM 44.1kHz的檔案,也會初AudioGate升格成5.6MHz DSD,再以ASIO 2.2方式直接傳送到DS-DAC100解碼!轉換方式有分「Light Load」或「High Quality」,不用我說大家都知一定要用High Quality吧!

一定是揀 High Quality 吧
一定是揀 High Quality 吧
轉 DSD 一定要轉 5.6MHz,較 2.8MHz 好聲
轉 DSD 一定要轉 5.6MHz,較 2.8MHz 好聲

好!服了你!以往用AudioGate 2.x把PCM轉檔為DSD,聲音會變薄變尖,音色平衡度會改變,所以我從來不用,但今番AudioGate 3.0的Real time PCM轉DSD,音色平衡度竟然保持不變,但順滑度、密度以及細緻度都有可聞的提昇!經此一聽,我回不了頭,除了AudioGate 3.0之外,根本不會想用其他軟件夾DS-DAC100播歌!

耳擴部份,合格以上,機面音量掣只控制耳機音量,推動力不錯,屬「中間水平」。

Momentum 耳機
Momentum 耳機
Guru USB Cable
Guru USB Cable

最後兩點想講,第一是AudioGate 3.0即使已改善播放界面,但對比其他播放軟件仍然是有使用上的不便,當然也沒有任何遙控Apps,亦不能與iTunes同步播歌!更搞笑的是「Add iTunes Songs」功能,是真的把你整個音樂資料庫拖進去,二萬幾首歌,又不能用Album Cover Art去分別,根本無可能揀到歌!因此這功能對資料庫大的用家來說形同虛設,結果只能維持以往「聽邊首歌拖邊首歌落去」的做法。

第二,AudioGate 2.x也一樣和DS-DAC100操作及功能上對應,包括DSD128播放以及PCM轉DSD等,但我實試過2.x的音質明顯輸給3.0,所以還是建議用家用3.0播歌。

AUDIOGATE 2.X 都一樣全功能對應
AUDIOGATE 2.X 都一樣全功能對應
加了 Isoclean 腳釘,聲音也有少許改善,咪唔信邪
加了 Isoclean 腳釘,聲音也有少許改善,咪唔信邪

因此,只要你能接受「只用AudioGate 3.0播歌」,Korg DS-DAC100是4K解碼中最靚聲的一部!而且識聽,一定要轉DSD聽!(後記:有說OS X Maverick的驅動程式有不穩定情況,我實試也出現過窒聲,但後來完整Un-Install再裝一次則沒有再出現問題,另外據悉AudioGate 3.0稍後更新會重新加入轉檔及剪接功能,大家靜心等待吧。)

作者:國仁

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