由於線不夠長,不用 Macmini,改用 MBA,但軟件及試聲檔案是一樣的。

手指大作戰!

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真正的音樂生活,是音樂在任何地方都可以享受得到,不一定要天價,不必去被分身家,正如我就算有一套正式的音響,但在工作電腦及家中電腦,都一樣希望擁有比內置揚聲器更高的音質,而且還要售價相宜、使用方便兼且要高規格,全賴科技進步,也要多謝 CAS 盛行令市場消費群變大,今天市場上終於有這類產品出現。今日我一口氣試了當中最熱門的兩款產品:M2Tech 的 HiFace DAC,以及 Meridian 的 Explorer。

推 d901,聲音充滿彈性、精神。
推 d901,聲音充滿彈性、精神。

M2Tech 將手指發揚光大

意大利數碼專家 M2Tech,絕對是借 CAS 熱潮成功堀起的一個新品牌,如果大家沒有太擅忘的話,都應該記得廠方響朵正正就是靠一條狀似「USB 手指」的 HiFace DDC,皆因這隻手指實在太小巧,規格又高,直插電腦就用得,連 USB 線都慳返,簡直是用家喜訊。

時間過去,廠方在這些年來也推出過不少更繁複更高級的器材,但廠方仍舊對「手指」念念不忘,今年再推出「USB 手指」HiFace DAC,不過如果大家細心,就會發現廠方擺明要「挑機」,首先今次的手指是 DAC,不是 DDC,它是真真正正的解碼器!但!仍然只是「USB 手指」的大小,當然繼續可以直插電腦,再次替大家慳了一條 USB 線。

USB Port A 直插電腦或 NAS 都得,唔使玩線亦無得玩線。
USB Port A 直插電腦或 NAS 都得,唔使玩線亦無得玩線。
耳筒模擬輸出。
耳筒模擬輸出。

夠串未?未!這個解碼竟然還能支援原生非同步傳送 32bit / 384kHz 的訊號!(內置  XMOS USB 接收芯片以及 Burr Brown 的 PCM5012 解碼芯片) 同樣大小的器材可以說是無人能及!最後就是驚人的售價,意大利製造規格咁高,仍然只售 HK$1,980,沒投訴了。

拆不到,只能網上找圖,可見 M2TECH 向來在主時鐘上絕不慳皮。
拆不到,只能網上找圖,可見 M2TECH 向來在主時鐘上絕不慳皮。
意大利製造!
意大利製造!

由於它的模擬輸出為 3.5mm mini jack 耳機輸出,力水為 2Vrms,加上知道整部解碼運作純靠 USB 的 5V DC 提供,所以不能要求它推類似 HD650 之類的耳機,我結果以兩部耳機實試,一部是 Perfect Sound 的 d901,另一部是 Musical Fidelity 的 EB50,兩部耳機都算易推,可以試。

推 EB50 也推出應有動態來。
推 EB50 也推出應有動態來。

M2TECH_11我將之接駁 Macbook Air,以電池方式供電,比插市電好一點。OSX 不用安裝驅動程式即可使用,音量控制無可避免地要用軟件操作,分析力會因音量衰減而受損,幸好 Audirvana Plus 有 Dithering 作補償不大影響聽感。先播了王菲《THE BEST OF BEST (K2HD)》,K2HD 版本分析力較高,以 d901 播放《夢中人》細節豐富、質感強烈,而且想不到竟然幾好控制力!再聽多幾首,發現它播放流行曲相當合適,貫徹 M2TECH 的一貫音樂感較強的特色!然後再用 EB50,雖然價格便宜了一截而且又是耳塞,但音樂感仍然能夠流露出來。

既然輸出有 2V,廠方講到明達到「Line Level」輸出水平,為了更加清楚聽到 HiFace DAC 的質素,我用 Inakustik 的 3.5mm minijack to RCA,音量較到最大 (不會再有 Bit Loss),接駁到 Ayre K3x 前級,然後再駁到瑞士 PSI Audio 的 A17M 有源揚聲器試音。在一套真正有質素的器材上,再聽一次王菲的歌聲,可以感受到 HiFace DAC 的聲音實淨豐富而且極具音樂感,聽人聲、流行曲非常適合。

384 kHz 我有試,但未至於嘩嘩聲。反而 44.1 kHz 實淨好聲。
384 kHz 我有試,但未至於嘩嘩聲。反而 44.1 kHz 實淨好聲。
由於線不夠長,不用 Macmini,改用 MBA,但軟件及試聲檔案是一樣的。
由於線不夠長,不用 Macmini,改用 MBA,但軟件及試聲檔案是一樣的。
當解碼用,用 3.5mm to RCA 即可,音量要校到最大。
當解碼用,用 3.5mm to RCA 即可,音量要校到最大。
聲音有質感、能量感及豐富。
聲音有質感、能量感及豐富。
M2TECH 的包裝明顯比以前進步了!
M2TECH 的包裝明顯比以前進步了!

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若果您預算由 2K 上到 3K,需要聽古典樂或爵士樂,我又有另一個選擇提供,就是來自英國 Meridian 的 Explorer USB 解碼。

Line Out 雖為固定輸出,但真的好聲。
Line Out 雖為固定輸出,但真的好聲。

Meridian:數碼專家賣大飽?

英國 Meridian 是具有相當資歷的 High-End 廠家,一部 CD 機閒閒地都幾萬元落樓,然而 Meridian 的數碼技術到家卻是全球著名,當年 DVD-Audio 以及今日 Dolby TrueHD 的無損音質壓縮技術 MLP,其實正是由 Meridian 開發!近年廠方提倡數碼音樂一條龍玩法,售價亦屬中上水平,真的發夢都估不到,廠方忽然推出只售 HK$2,680 的 Explorer USB 解碼,而且還用上 High End 器材用到的技術及用料,我心想廠方是否傻了呢?

Line Out 也包含了 mini optical,因此要加防塵套。
Line Out 也包含了 mini optical,因此要加防塵套。
Mini USB,搵靚線難度較高。
Mini USB,搵靚線難度較高。

Explorer 同樣以 USB 取電,不過是需經接駁 USB 線,而且是 Mini USB 頭,坊間要找一條優質一點的選擇不多,跟機來的一條短線只是普通貨色,因此可以的話,替它換一條 Audioquest 會是不錯的升級方案,不過手上沒有,我最終還是無法接受,用了一條腦場金屬網 USB 線,真的高低伸延比跟機的一條較好一點。

圖下為原裝線,我手上只有腦場金屬網線,換上了也較好聲。
圖下為原裝線,我手上只有腦場金屬網線,換上了也較好聲。

言歸正傳,鋁金屬外殼,再加上英國原廠製造,手感及質感俱佳,輸出的一端雖然只得兩個 3.5mm minijack,但查實應有盡有,一邊是標準耳機輸出,另一邊則巴閉了,是模擬立體聲 Line Out,再加埋 Mini optical 光纖輸出,實行 DAC 及 DDC 及耳擴「三合一」,我必需要給設計師一個「服」字,把這麼多功能濃縮得這麼精巧骨子,不是間間廠都做得到!

非常巧合,它的 USB 接收芯片用 XMOS,解碼芯片是 PCM5102,相信是這芯片規格強之餘又相對省電,用料就請睇官方解剖圖,簡直是一線製作,Wima 薄膜電容、Nichicon 水塘…我再一次不能相信廠方竟然賣這個價錢,這種用料應該是無錢賺的。

靚料用盡,尤其模擬放大部份。
靚料用盡,尤其模擬放大部份。
英國製造!
英國製造!

好了,不如試聲吧!接駁 OSX 不用裝 Driver,廠方說耳擴一端音量雖由電腦軟件控制,但卻是模擬衰減,不會一調細聲就會有 Bit Loss,但我更關注的是實際音質,首先我對 Explorer 的 Mini optical 有點好奇,就用轉插將之接駁到 vDH 的光纖線,然後再駁到 Bricasti Design 的 M1 解碼,結果很抱歉,光纖最高只出到 96kHz,音質也無法和 Audiophilleo 1 或平一截的 Stello U3 相比。DDC 功能只聊勝於無。

接駁光纖輸出效果只屬合格。
接駁光纖輸出效果只屬合格。

MERIDIAN_14再用耳機玩玩,耳機輸出為 130mW 16 Ohms,推 Perfect Sound 的 d901 竟然推得有板有眼!不過音量也要扭得頗大,然而播出來的聲音竟然有貴價機的風範,例如聽《The Royal Ballet (K2HD)》,弦樂密度之高、聲音之幼細,以價錢論完全無可挑剔!聽到這裡我開始貪心,拿起參考用的 Sennheiser 的 HD650,結果 I am sorry,一時忘了 HD650 需索本來就高,聲音縮後了,不適配。

不過由於它推 d901 實在太精緻,所以我決定將它擁有 2V 輸出的 Line Out 接駁到 Ayre K3x 前級加 Unity Audio The Boulder 有源揚聲器,再聽《The Royal Ballet (K2HD)》…我敗了,今時今日三千有找的 Low Profile USB 解碼播古典樂竟有此水平:聲場工整、幼細而豐富,我實在無言以對!

推 d901,鬆容開揚細節多。
推 d901,鬆容開揚細節多。
推要求更高的 HD650,不太夠力。
推要求更高的 HD650,不太夠力。
播古典有聲場有細節。
播古典有聲場有細節。
軟件可控制硬體耳擴音量。
軟件可控制硬體耳擴音量。

或者是你最想知道的

好了,聽了那麼久,大家最想知道的,是否 Explorer 比 HiFace DAC 優勝?不好意思,若果結果是一面倒的話,HiFace DAC 根本不會出現在這一篇試機文章中,我亦不會將兩部機放在一起試。事實是,我細心反覆地用相同音樂去比較,便宜了約三分之一的 HiFace DAC,音質只是比 Explorer 微微稍遜 (只輸馬鼻!耳機差一點都分不出來),查實兩者最大的分別,是設計及校聲方向,兩者使用的主要芯片完全一樣,但一個落重本在主時鐘上,另一個則投放大量資源在模擬放大上,其實各有強項,大家請不要將「個性不同」誤認為「質素不同」,為了具體化試機結果,以下為歸納出來兩部機的強項:

HiFace DAC:
● 2V 耳擴推動力比較好、電腦軟件有 Dithering 音量減少也無損聽感
● 能量感較強,聲音實淨,質感更佳,較埋身較刺激,聽 Pop 聽 Rock 就夠爽
● 不用 USB 線,慳返條線

Explorer:
● Line Out 輸出比較高音質
● 聲音幼細,密度高細節多,聲場感較闊,連最難播的古典都播得穩鎮
● 雙輸出,可以「同時」當解碼及耳擴使用

我的看法,並不是在乎那數百元的價差,選擇誰的重點,是在於你買回來的用途,以及你喜歡音樂的類別,最後一提,若你選 Explorer,一定要打些少本去換一條靚 Mini USB 線!

(後記:OK!看完這報告別太有幻想,3K 下的產品如何好都不能要求太高,否則 M2Tech 的 EVO DAC 加鐘加乾電加 DDC「四神合體」誰來買?另一邊廂 Meridian 下月推出 Explorer 加強版「Director」,一樣是 USB 解碼,但就減省耳擴,模擬輸出進化為立體聲 RCA,售價貴一倍肯定會更靚,你,又諗定未?)

(後記 2:兩部 USB 解碼手指都是推出市場有一段時間的產品,我其實一直想聽想寫,唯偏偏要到自己開網站才能無拘無束地落筆,所以很羞家地「舊機新寫」,真失禮,望一線玩家別要見怪。)

M2TECH HIFACE DAC HK$1,980 (查詢:ECT 3188-0767)

Meridian Explorer HK$2,680 (查詢:昇和影音 2314-0811)

作者:國仁

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