AK120進入USB解碼模式中

AK120做USB解碼音質究竟點?

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我還記得第一次聽見韓國 iriver 話出一部 DAP,要賣五千幾六千銀,第一個感覺是,今日大部份人用手機聽歌,餘下的都用 iPod,賣這個價標榜高音質,又不是有什麼大廠來頭,極其量只會有 High-End 那班小數發燒友追捧。結果,原來我也和那些頑固的老人家一樣大跌眼鏡。

iriver 的 Astell&Kern AK100 不單止賣個滿堂紅,更數度斷貨供不應求,因此不需要像其他音響產品般割價求售,單是這一點已經可以實證此機好賣,毋須靠吹。

AK120進入USB解碼模式中
AK120進入USB解碼模式中

今天,Astell&Kern 再推出高階型號 AK120,售價更加逾萬元!大家又會否意圖或企圖睇淡這部機的銷情?不要吧,因為 AK100 的超高音質,已經為品牌建立良好口碑,令到 AK120 即使賣貴一倍,仍然不愁銷路,更可怕的是,AK100 的銷情並未受 AK120 的推出而下滑,更倒轉頭被帶動再度熱賣。

AK100的神話,在AK120上強勢延續。
AK100的神話,在AK120上強勢延續。

影音記者俾錢入手

老老實實,我對 DAP 興趣一向不大,但眼見身邊的影音雜誌記者,有幾位 (無三不成幾) 不約而同地真金白銀俾錢入手 (要知道記者人工不高,而且經常有機玩,要他們付鈔買機,是比一般人難十倍,就算有「傳媒價」都係咁話!),我開始明白,原來一件產品只要真正有料到,再加上優秀的推廣,是真正可以打造出音響界神話。

增值後,AK120 可以變身 USB 解碼或光纖入解碼。
增值後,AK120 可以變身 USB 解碼或光纖入解碼。

說了太多前言,目的是要強調一點,就是本來我沒有想過借這部機試,但眼見個個都玩得如此開心,於是開始心郁郁想試,但一直也不知如何開口,直到 AK120 有 Firmware 更新可當 USB 解碼玩,我開始覺得有試這機的點子了。

試音室總算可以開聲了,但革命尚未成功架...
試音室總算可以開聲了,但革命尚未成功架…

就在向代理排隊等借機的時候,影音記者 BiLy 剛巧相約專訪,他正正就是香港首批入手 AK120 的用家,又同時是香港數一數二專攻耳機測試的高手,同場還有另一位耳機狂人 Cato,再加上 AK120 一早已經植入 BiLy 體內,無論去邊都幾乎隨身帶著,那就擇日不如撞日,就借 BiLy 的 AK120 來試試它 USB 解碼的威力吧。

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小學生都識 Set

只需使用一條 MicroUSB 線接好 AK120 跟電腦,然後開機即可進入選項菜單,再按「USB 解碼」就可以,小學生都識玩,美中不足,是由於 AK120 不是使用「非同步傳送」,但手上沒有 MicroUSB 靚線,只能借用 Cato 的 Sony 手機原廠線。

美中不足,手上沒有靚 Micro USB 接線。
美中不足,手上沒有靚 Micro USB 接線。

由於 AK120 的模擬輸出是 3.5mm mini jack 插頭,而我不是使用耳機試聽,因此我需要一條「3.5mm mini jack 轉立體聲 RCA」接線,今次這條線一定要用一條靚一點的線,否則會對 AK120 極不公平。結果我選用德國靚線黑馬 Inakustik 的 Premium 系列線材,不要說笑,此線絕對可與任何一條正規發燒線相提並論,但售價仍然克己。

Inakustik 的耳機頭轉 RCA 接線,靚聲又唔貴。
Inakustik 的耳機頭轉 RCA 接線,靚聲又唔貴。
直插 Ayre K3x 前級,增益就足夠有餘了。
直插 Ayre K3x 前級,增益就足夠有餘了。
有諗過在 AK120 下墊東西,但可以墊乜呢?
有諗過在 AK120 下墊東西,但可以墊乜呢?

試音室開聲了!

試音室在經過小型裝修之後,以新擺位剛剛開聲不久,但由於沿用的器材不變,所以大致聲底已心中有數。將 AK120 接駁好 CAS 專用的 Mac mini 之後,另一端再駁到 Ayre K-3x,再放大至 Unity Audio 的 The Boulder 有源揚聲器,再和 feversound.com 參考解碼 Bricasti Design M1 再加 Audiophilleo 1 作 DDC 界面轉換 (兩者加起來逾八萬港元),看看「僅」一萬元的 AK120 有多少斤兩。

訊源仍然是 Mac Mini,OSX 平台下不用安裝驅動程式。
訊源仍然是 Mac Mini,OSX 平台下不用安裝驅動程式。

開機之前,已得悉廠方知會,由於 USB 解碼份屬增值附加功能,因此除了沒有「非同步傳送」之外,對應取樣頻率最高僅 24 bit / 96 kHz,那若果我一定要支援 192 kHz 又怎辦?可以!使用 16 bit / 192 kHz 是可以的。然而試音用的軟件 Audirvana Plus,只有強制 24bit 功能,沒有強制 16bit 輸出,所以要試 16 bit / 192 kHz,只好在「音訊設備」中設定好,然後用 Audiogate 之類播放軟件就得。

隨插即用,支援 Integer Mode 1 硬體直通。
隨插即用,支援 Integer Mode 1 硬體直通。
最高食 24 / 96,因為 192 檔案會降格為 96 輸出。
最高食 24 / 96,因此 192 檔案會降格為 96 輸出。
要食 192 kHz,必需設定 16 bit 輸出。
要食 192 kHz,必需設定 16 bit 輸出。
以 Audiogate 測試,成功出到 192kHz
以 Audiogate 測試,成功出到 192kHz
我個人不喜歡經 Core Audio,但無計。
我個人不喜歡經 Core Audio,但無計。

實試部份人人有份

Screen-Shot-2013-05-17-at-3.15.21-PM Can't Buy My Love當日試了 Cato 精選的地下搖滾樂隊 Hardpack 《加價熱潮吹遍香港》,老老實實,我已經 Out,不是 Cato 介紹我不知有這首歌,而剛剛知道他們的音樂,同步亦知悉他們在 月 10 日已經解散 (可惜)…言歸正傳,完全估不到歌真的幾好聽,歌詞到肉又爽心,更估不到混音效果出色,音質水準以上!用 AK120 來炸,音樂豐富又夠勁,能量感亦夠!機仔細細也沒有出現動態壓縮。

播完 Cato 之選,輪到 BiLy 至愛「之一」Yui,我揀了她的首本名作Good-bye Days,雖然這碟錄音並不發燒,也有一般 Pop 的「gain 大、headroom 細」的問題,因此更為解碼器的照妖鏡,使用 AK120 播放,勝在聲音夠 RawAcoustic 結他果浸感染力也能被保留。

Cafe Blue (美版金碟HDCD) Love Scenes (96kHz)最後我例牌一點,播 Patricia Barber 的《Cafe Blue》中一曲What a Shame,人聲結象佳,與音樂分離度亦不錯!唯獨是高低伸延稍遜,層次感有點紊亂,不過再播 Diana Krall Love Scenes摘自 DVD-Audio 的原生 24 bit / 96 kHz,進步非常明顯,件頭立即返晒來,高低兩極撐得更開,弱音也份外清晰,當然!跟總值約八萬元的參考訊源相比仍然會輸,但輸得光彩,因為如此比較才知 AK120 底子好。

因此,採用了打孖 Wolfson WM8740 解碼的 AK120,播放 44.1 kHz 可以交到基本功課,但播 24 bit / 96 kHz 音質有明顯提昇,不開估無人猜到是 DAP 出聲!尤其是 AK120 的主要功能是流動播放,這個 USB 解碼始終只是增值服務,能夠有此表現已是上佳,我認為有些 AK120 用家求簡約的話,絕對可以考慮一機二用,讓它充當USB解碼器也無不可。

最後,此機的先天限制是輸出,因為始終耳機輸出跟 Line 阻抗及增益都不同,試機時我們要把音量開盡 (vol 75.0) 方可,若將之直插有源揚聲器,必需留意是否夠聲。

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不斷有增值

最最後,我順便用 AK120 來直推我參考用耳機 Sennheiser HD650 (原廠耳機線),總算推得淡定,它的推動力已經較 AK100 有大大步的進步,另加耳擴的需要減低了一截,也變相為用家慳一筆,拎出街聽也未必一定要玩「DAP + 耳擴」合體般大陣仗。還有一點,據悉 AK120 下一步更新,還包括公開秘密「DSD 檔案對應」,另外廠方還積極研究 USB 解碼支援 DoP 的可行性,一部機買了回來不斷有增值,總算對得住用家!

 

咁樣配搭算唔算「中青老」,估唔到我已經「老」了,想哭
咁樣配搭算唔算「中青老」,估唔到我已經「老」了,想哭

最最最後,多謝 BiLy 借機我試啦!

AK120 Firmware 升級連結

http://www.iriver.com/company/notice_view.asp?sno=62&n=-1

AK100 都有得升級 Firmware 喇!

http://www.iriver.com/company/notice_view.asp?sno=63&irTop=0

作者:國仁

規格

顯示屏:2.4QVGA (320 x 240) IPS觸屏式設計

支援檔案格式:WAV, AIFF, FLAC, ALAC, APE, MP3, AAC, WMA, OGG

取樣頻率支援:8kHz ~ 192kHz (WAV, AIFF, FLAC, ALAC)

輸出:L: 1.5Vrms + R: 1.5Vrms

解碼芯片:Wolfson WM8740 x 2

充電端子:Micro USB Type-B

界面:USB 2.0, 光纖輸入 / 輸出, 耳機輸出

頻率響應:20Hz~20kHz (±0.02dB)

訊噪比:113dB (1kHz 0dB, 24-bit 48kHz, No Load)

串音:-128dB (1kHz 0dB, 24-bit 48kHz, No Load)

總諧波失真:0.0008% Typ (1kHz 0dB, 24-bit 48kHz, No Load)

輸出阻抗:3 ohm

主時鐘時基失真:50ps (Typ)

電池:2,350mAh 3.7V Li-Polymer Battery

持續播放時間:可達14小時

充電時間:大約6.5小時

內建記憶體:64GB [NAND]

外置記憶體:microSD (Max 64GB) x2

作業系統:Windows XP, Windows Vista,7,8 (32/64bit), MAC OS X 10.6.5或以上

尺寸:59.2W x 89H x 14.4D (mm)

重量:143 g

建議零售價:HK$ 10,800

查詢:ECT 3188-0767

最後順便送上剛才 Cato 介紹的歌曲 Hardpack 的「加價熱潮吹遍香港」,小心粗口!還有,首歌跟 AK120 絕對無任何關係架!(一笑)

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