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比 DSD128 更高規格

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Playback Designs MPS-3 解碼連 CD 機

美國 Playback Designs 的 MPS-3,表面上是一部 CD 機,個子簡約,並沒有一分幾體來嚇人,然而它的功能卻叫所有自稱 High-End CAS 解碼器的廠家感到汗顏!

因為它除了播 CD 好聲之外,也可以當作解碼,備有同軸等標準數碼輸入,還有一個 USB 輸入,一個可以接收 384kHz 以及 DSD 6.1MHz 的 USB 輸入,而且一樣靚聲!USB 之所以可以傳送真正 DSD,這部機的設計師背後居功不少!因為它,CAS 界掀起一片玩 DSD 的熱潮,這部業界焦點器材,哪有不試的理由?

雖然不能播 SACD 碟,但卻是 DSD 檔案高手。

雖然不能播 SACD 碟,但卻是 DSD 檔案高手。

風雨欲來

Playback Designs 建廠於 2007 年,廠方基本上只有一部頂班 SACD 機 MPS-5 壓場,不過也已經在外地獲獎連連,然而它的售價也非普羅大眾所能負擔,然而大約在一年前,廠方推出定價比 MPS-5 便宜約一半的 MPS-3,除了不能播放 SACD 碟之外,其餘的製作都屬一線,尤其是 USB 接收界面,竟然可以支援 384kHz 以及 DSD 接收,實在是業界先驅!與此同時,旗艦的 MPS-5 也同步加入 USB-X「機頂盒」讓 USB 規格與 MPS-3 睇齊!令到 Playback Designs 的播放機統一支援 DSD 播放。

全線 Playback Designs 產品都以是 ASIO 2.2 方式傳送,因此一定要裝 Driver。

全線 Playback Designs 產品都以是 ASIO 2.2 方式傳送訊號,因此電腦一定要裝 Driver。

MPS-3 之所以一鳴驚人,還有一點!就是坊間大部份 CAS 解碼,大多數都是傳統數碼輸入(例如同軸)比電腦界面(例如 USB)好聲,播 CD 又會比數碼輸入好聲,然而試播 MPS-3,卻是播 CD 好聲,播數碼輸入再好聲,播電腦的話…竟然是最好聲!

機背端子應有盡有。

機背端子應有盡有。

背後的數碼達人

要了解 MPS-3 的強勢,必需要先知道 Playback Designs 的靈魂人物,他就是數碼天才 Andreas Koch。瑞士出生,現時生活在美國的他,是真正百分百領導數碼聲音科技的先驅者之一,他早年於瑞士錄音界皇者 Studer Vevox工作(當時他是和 Daniel Weiss 是同事),之後在 Dolby Lab 工作,協助開發 Dolby AC-3(Audio Code)制式,後來他再被重金挖角到 Sony,協助開發首部 DSD 錄音系統 Sonoma,在這段時間他認識了 Ed Meitner,和 Ed 組成 EMM Labs,直至到 2007 年,Andreas Koch 再顆拍當時也是在 EMM Labs 擔任全球營銷及市場總裁 Jonathan Tinn,組成 Playback Designs,第一次獨資做老闆。

然而他並沒有因此只顧賺錢,他仍然是投入在數碼科技的開發上,現在 CAS 發燒友可以玩 DSD,都是因為他牽頭開發提倡的「DSD over PCM」傳送格式,並且在自家產品上將理論實踐化,成為市場上同類產品之領導者。

機芯相當足料,電源及解碼再有屏蔽。

機芯相當足料,電源及解碼再有屏蔽。

傳送率比 SACD 高一倍

究竟 MPS-3 的規格如何高呢?其他解碼的 USB 的接收規格一般較傳統 AES/EBU (XLR) 或 SPDIF (RCA) 低,但 MPD-3 的 USB 卻可以接收原生 24bit / 352kHz 及 24bit / 384kHz 的 PCM 訊號,更可以經 USB 接收來自電腦播放出來的 DSD 訊號,DSD 數碼流可達 6.1MHz,不單比 SACD 的 2.8MHz 高一大截,就算是 DSD 的超高錄音規格 WSD 也只是 5.6MHz 而已!

使用 Philips 光頭及金屬固定的法國製轉盤。

使用 Philips 光頭及金屬固定的法國製轉盤。

機身相當堅固。

機身相當堅固。

清一色自家產品

拆殼睇機芯,可以見到電源部份全部以金屬殼中殼再進行獨立屏蔽,她有兩組供電,一組是為數碼芯片提供的開關式供電,而另一個環型變壓器,是為模擬放大模組供電。兩組供電獨立分開,有效阻隔數碼及模擬兩方面的相互干擾。至於解碼方面,大家如果對 EMM Labs 熟悉的話,應該不難明白 Andreas Koch 不喜歡使用現成的解碼芯片,而是喜歡自行以 FPGA(Field Programmable Gate Arrays)運算芯片來作解碼,而整個解碼模組在機內再有完全密封的獨立金屬機箱作屏蔽,將數碼處理時的高頻干擾隔絕。

機內只見 FPGA,沒有 DSP。

機內只見 FPGA,沒有 DSP。

解碼及運算收納在自家研發的金屬盒子中。

解碼及運算收納在自家研發的金屬盒子中。

AK Design

這個解碼小盒子見到是 AKDesign,其實這正就是 Andreas Koch 縮寫,他使用的 FPGAs 是利用一組 Xilinx Spartan 執行演算處理,將所有訊號除去 Jitter 之後再轉為 DSD 升頻至 5.6MHz 進行解碼。而這份模組中內置了兩個由美國設計及生產,來自 Bomar Crystal 的特別訂製主時鐘模組,主要負責 44.1kHz 及 48kHz 的時鐘訊號。至於模擬放大方面,也就直接在這個盒子中進行,使用了全對稱放大,用上大量 Wima 補品級薄膜電容。

至於 USB 接收芯片方面,也不是坊間一般常見的 XMOS、德州儀器或者是 Tenor 芯片,取而代之是 Cypress 半導體公司的 CY7C68001,她不是標準的 USB Audio 接收芯片,它只是最低標準的 USB 裝置連接芯片,因而需要廠方針對需要自行編寫驅動程式,也正因為如此,MPD-3 可以輕鬆突破 USB Audio Class 的限制,不單可以傳送任何格式的聲音訊號,而且亦可以把電腦作業系統架床疊屋的惡化聲音處理全部傍路通過,以讓聲音質素更高。

全鋁打造的遙控器。

全鋁打造的遙控器。

至於 CD 轉盤方面,基於成本所限不能使用 VRDS,但取而代之的也是重料貨色,那就是 DAISy (Digital Audio Industrial Supply) 的 Full Metal loader GFPRO!這間逾十五年歷史,與 Philips 有良好合作關係的高級轉盤公司,今次被 Andreas Koch 睇中用作轉盤,而除了碟匣是鋁合金之外,整個轉盤裝置也是使用鋼材及鋁材打造而成,可以說是全金屬製造,為了進一步加強光學拾訊表現,整個裝置體積比起大部份 12cm 直徑的光學轉盤都要巨型!更重要的是,這個轉盤的金屬碟匣,採用強大扭力及優質耐用低諧震的馬達組作製成,經過驗證可以應付多達四萬次的使用亦完全不會磨蝕受損,這就更加讓有要求的用家用得放心安心。

左邊為模擬放大,使用大量補品級 Wima 薄膜電容。

左邊為模擬放大,使用大量補品級 Wima 薄膜電容。

使用 FPGA 自家編寫運算芯片,不假手外人。

使用 FPGA 自家編寫運算芯片,不假手外人。

設定及實試篇

不論是使用 Mac OSX 平台定還是 Windows 平台,都一樣要安裝簡單驅動程式,雖然 MPS-3 自行編寫的驅動程式是建基於 USB Audio Class 2.0,但不安裝 Driver 的話不能播放 DSD 等規格。實試使用 OSX 平台,對應 DSD 播放的軟件也有兩個,分別是 Pure Music 以及 Audirvana Plus,考慮到音質及方便性,我選了後者作測試。至於 PC 上如何播 DSD 檔,篇幅所限,留待 feversound.com 教學文章再探討。

實試設定。

實試設定。

實試器材設定

CAS 主機:MAC MINI Lion(SSD Installed)
CAS 軟件:iTunes + Audirvana Plus
解碼器:Playback Designs MPS-3
前級擴音機:Ayre K-3x
有源揚聲器:Unity Audio The Boulder

我實試的一部 MPS-3 已經經過足夠煲煉,音效完全在狀態,我幾乎是全程用 CAS 實試。

What a Wonderful Trio (DXD)Eagles_HellFreezesOver_K2HD outer《What a Wonderful Trio》

找來一張 FIM DXD《What a Wonderful Trio》,就是想試這套機的分析力及定位,這張經典三盲鼠錄音,由鋼琴家森木崎,帶領住鼓手山本多一郎及大提琴手宇田龍一,絕對是爵士即興演奏的代表作之一,播《Autumn Leaves》,這一曲具氣勢的室樂,三件樂器擺位清楚到無倫,件件樂器都活潑得好像想跳出來似的,而且聲場還以上下左右前後 3D 地撐到很闊!這種音樂的躍動感,才是真正愛音樂的發燒友所需要的!

《Eagles Hells Freezes Over》

第二張要試的音樂,是 K2HD CD《Eagles Hells Freezes Over》,這張發燒友理應已經聽到厭的現場錄音,在 K2HD 重新混音下,竟然還再有新驚喜,要試試這碟的真章,一定少了免要第七千次播《Hotel California》,別人問我發燒友為何可以不斷重覆聽一首歌,我回答他們因為不同器材能播出不一樣的聲音來,而這個分別偏偏就是我們發燒友能聽出來,例如開首的結他聲,經 MPS-3 加 Boulder 有源揚聲器播,已經覺得密度驚人,老鷹樂隊每一下彈撥都更為有力,輪到低音一踼,結實具質感、高速富彈力的低音,爽到不行,刺激但不會過激!

Live (美版)Accuphase Special Sound Selection (SACD)《Kenny G-Live》

最後播一張《Kenny G-Live》,播的只是 89 年發行的普通美版 CD 轉來的檔案,不過這些年來聽過乜版物版,仍然較喜歡這個舊版,所以試聽時再播一播,一曲良久沒聽的《Songbird》,逾十分鐘的經典,色士風響起來的金屬味,西雅圖 Opera House 的現場氣氛,聽得醉人萬分,怪不得 Kenny G 可以靠這張碟食足廿年老本!

《Accuphase Special Sound Selection》SACD

最後是一張從 SACD 備份的 DFF 檔案,一試 MPS-3 播 DSD 的威力,播放 Track 1 及 2 兩段古典樂,第一段是「2001太空漫遊」的 Theme,去到尾段激昂時很多時都會亂,然而今次利害了!全部樂器都排列得整整齊齊,有條不紊!我肯定自己聆聽著的聲音,是應該比 MPS-3 貴一大截的 SACD 機!

Andreas Koch 親自解說 Playback Designs 以及 DSD 的未來。

Andreas Koch 親自解說 Playback Designs 以及 DSD 的未來。

後記:Andreas Koch 簡短專訪

早前有幸跟 Playback Designs 的設計師跟老闆 Andreas Koch 進行一個簡短訪問。對於不少有關 CAS 及數碼音響的問題,他都不厭其煩地對我加以詳解。他說,MPS-3 由 USB 接收到解碼運算,都是他自己一手一腳包辦,目的只有一個,就是要達到最一體化最佳的音效,以及免除了不同廠家芯片的先天限制。同樣地,能夠支援 PCM 高達 384kHz,以及 DSD 高達 6.1MHz 的制式,他說目標也是一樣,希望用家不論是手上有什麼種類的檔案,都一樣可以用「不經過任何格式轉換就直送到解碼」的方式去聆聽,他建議用家手上是 DSD 檔案就直接將 DSD 訊號送到解碼去,若果是 PCM 的話則以 PCM 直接處理,不必要經過任何轉換,這樣玩到更靚聲的機會會更大!

MPS-3 對於您來說是否仍然有點貴?Andreas Koch 說未來音響會向 CAS 的方向前進,而年青一代則是漸漸成為音響器材的主流,因此 Playback Designs 下一部解碼,將會比 MPS-3 更便宜,各位發燒友敬請留意住廠方的動向了!

DSD 2X 真可愛。

DSD 2X 真可愛。

Specifications:
播放光碟:Red Book Audio CD
立體聲數碼輸入:
AES/EBU PCM可達24 / 192kHz
S/PDIF PCM可達24 / 192kHz
USB PCM可達24 / 384kHz
USB DSD可達6.1MHz
模擬立體聲輸出:XLR及RCA
售價:100,000元
查詢:聲之島(2524-1881)

作者:國仁

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