在面板顯示出唱片封面,感覺極之良好。

CD格式都靚聲

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Accustic Arts Streamer ES串流播放機+解碼器

每一次試聽德國Accustic Arts(下稱AA)的器材,都提醒了我一件事,就是線路設計及用料都對聲音有莫大影響,例如今次實試廠方今年重頭新作、首度涉足串流播放的Streamer ES,打開機殼看並不誇張,樣子也平實,但開聲卻是有驚喜,而且在不少設計上盡見細心,適合需要「同時」兼顧傳統CD播放以及串流播放的發燒友。

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機中央有彩色LCD可顯示播放中的唱片封面。

有些朋友問我,為什麼AA不選USB解碼而偏要造串流播放機呢?其實串流播放機有一個優勢,就是以Cat5/6/7線甚至WiFi無線接駁,可以比「USB接駁」所受到來自電腦一端的干擾較低,而一般USB解碼器,基於USB傳送中帶有5V直流供電,而且電腦的播放程式及作業系統設定也會對音質構成影響,音響廠家較難確保用家播出來的聲音質素,反而用串流播放的話,變數較少,對一般用家來說較易獲得一個理想音效。

不過,即使玩串流相對簡單,但發燒精神不變,使用一條優質的Cat 5/6/7線也可以對音質帶來約干提昇,不信只要自己試一試就知道,我是次實試是使用Inakustik的Cat7線。

面板右邊的不是按掣,而是USB插口的蓋。
面板右邊的不是按掣,而是USB插口的蓋。

一按式解碼

Streamer ES其實跟廠方的不少器材外表幾乎是一模一樣,但中間就多了一個LCD全彩顯示屏,兩旁則是設有兩個「按鍵」,左邊的是「一按變解碼」按鍵,即是一按之後器材的所有串流裝置連顯示屏將會全部斷電,只剩下解碼部份運作,從而變成一部純純粹粹的純兩聲道解碼,只需要加入一部優質CD轉盤即可成為完整數碼訊源。至於另一個「按鍵」其實不是按鍵,而是USB Port A的蓋,用家可以將之連接USB「手指」記憶體直接播放檔案,不過我會建議用家玩串流,這個「手指」播放的使用機會反而不多。

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有一點不得不說的,是那個LCD全彩顯示屏,作為CAS長期用家,我最不滿意就是播放檔案欠缺播碟的實感,因此我的最低要求是要看到播放中的唱片封面,雖然在電腦播放時可以在iPad輕易地看到封面,但串流播放器或USB解碼上卻沒有地方顯示封面,Streamer ES就非常細心地考慮這一點,所以在播放過程中,除了在面板上顯示出歌名等資料之外,還可以顯示全彩色唱片封套,大大增加了賞樂時的實感。

面板簡約,連開關掣都無。
面板簡約,連開關掣都無。

建議不用Wi-Fi

機背方面,除了電源IEC插之外,就是乙太網絡的RJ45插口,以及WLAN的天線位,不過要留意這個Wi Fi並不支援較高加密的傳送方式,而且接收力也有點不足,我有考慮過換一支9dB高增益天線給它,但最後還是沒有這樣做,因為試過用Wi-Fi設定下播192kHz檔案,偶有出現窒聲情況,因為規格講明無線只能傳最高 96kHz,另外不知是否心理作用,接實線較無線更靚聲。

至於標準數碼界面方面,設有一組RCA SPDIF數碼輸入及一組輸出,模擬輸出亦為立體聲RCA一組,由於Streamer ES為廠方系內ES級器材,因此這款機種不設XLR平衡輸出(廠方做平衡輸出一定只做真平衡),以便集中成本投放在其他資源。

機背佈局同樣簡潔,個人建議盡量用網線接駁放棄Wi-Fi。
機背佈局同樣簡潔,個人建議盡量用網線接駁放棄Wi-Fi。
由於屬ES系列,故此只設RCA單端輸出。
由於屬ES「入門」系列,故此只設RCA單端輸出。

超重型供電

拆開機殼,精煉簡約,先是見到不同組件線路板完全獨立,包括模擬供電、串流運算、串流運算供電,以及解碼模擬線路等,全部份開運作。解碼部份完全是同廠的解碼百分百完全移植,包括使用Cirrus Logic CS4398解碼,以及Burr Borwn OPA2134運算放大器以及Wima補品級薄膜電容。作為解碼器,它還使用了極低Jitter的主時鐘生產器,令到聲音密度更高。不過更強勁的是電源部份,除了使用了金屬屏蔽的環型變壓器之外,還有一大堆水塘陣作緩衝。

作為串流播放機,除了靚聲之外,設計得穩定及好用也是相當重要,而偏偏這一範疇對不少音響廠家來說是一大難題。不過令我想不到的是,以UPnP運作的Streamer ES,即使是他們第一部串流機,其專屬的Apps相當強勁,首先分iPhone版及iPad版(其他廠有些只有iPad版本),而且在App上可以控制器材所有設定,器材設定語言介面還加入了簡體中文。實際使用的Apps,起初還是有點不穩定,不過在試用期間,Apps有更新,播放機都有新韌體,同步更新之後,穩定性大幅提高,已經沒有明顯問題,多語言支援亦完全無問題。唯一希望改善者是無法顯示大封面以及沒有搜索功能,希望廠方之後更加為Apps增值。

機內並非塞到密麻麻,但井然有序。
機內並非塞到密麻麻,但井然有序。
使用Cirrus Logic的解碼芯片。
使用Cirrus Logic的解碼芯片。
Burr Brown 的運算放大器。
Burr Brown 的運算放大器。
解碼部份用料雖不算豪華,然而卻應有盡有,更重要是處理出來的聲音超夠班。
解碼部份用料雖不算豪華,然而卻應有盡有,更重要是處理出來的聲音超夠班。

同門發功非同小可

這部串流播放機,與我都算有緣,我一共在四個不同地方不同系統上試聽過,先是代理官方示範,其次是在我自己的試音室試,再之後是在《Hi-Fi音響》雜誌社大房試,最後是在銅鑼灣「新利通」做欣賞會時候試,我有一個非常有趣的發現,就是Streamer ES兩次夾配CD轉盤都是同廠的轉盤Drive I,Accustic Arts的轉盤有幾靚聲大家應該都有聽聞,加上同廠合作發功,音效靚幾乎是毫無疑問的。

至於串流方面,我為電腦安裝了Minimserver軟件之後,Streamer ES就會找到音樂資料庫並進行播放,Streamer ES能對應不少音樂檔案格式,但就看來不太和蘋果電腦的主要格式咬弦,因此它暫不對應AIFF,ALAC也只認44.1kHz / 48kHz,不過WAV及FLAC卻完全支援24bit / 192kHz,今次實試的檔案全部清一色是FLAC,我使用了另一個FLAC小型資料庫作測試用。

在代理「和偉音響」先牛刀小試,跟同廠轉盤及擴音機「西裝式」夾配,在有限的環境中有出色表現。
在代理「和偉音響」先牛刀小試,跟同廠轉盤及擴音機「西裝式」夾配,在有限的環境中有出色表現。
以UPnP方式播放,Unicode萬國碼支援,繁簡中文日文韓文全部完美顯示。
以UPnP方式播放,Unicode萬國碼支援,繁簡中文日文韓文全部完美顯示。
在面板顯示出唱片封面,感覺極之良好。
在面板顯示出唱片封面,感覺極之良好。
支援網絡電台,推介Linn Classical及Linn Jazz,好好聲,但繁忙時間會有窒聲情況。
支援網絡電台,推介Linn Classical及Linn Jazz,好好聲,但繁忙時間會有窒聲情況。

串流44.1kHz靚聲

130415-AccusticArts_21 130415-AccusticArts_20先是試串流播放部份,第一隻試的是《Linn Records 2001》,這是從SACD備份下來DSD檔再轉為PCM 24 bit / 96 kHz FLAC,播放Clark Tracey演出的《Giant Steps》爵士鋼琴,最能反映Streamer ES的身價,事關這類旋律性不高的音樂,很容易會令人感到沉悶,但在Streamer ES的播放下,鋼琴的活生感,令人一聽就投入進去,聲音清秀脫俗,高速但自然,令人越聽越投入,這也是貴價音響特有的魅力。再播一張《Stravinsky:The Firebird》,這是SACD的CD層檔案,格式因而只有44.1kHz,但仍然無損Streamer ES的魅力,動態仍然利害,高低頻伸延甚佳,樂團的隊形清晰可聞,而且層次感線條出眾。

上述的比試有一點我希望特別強調的,就是播高清音樂檔當然好聲到不得了,但正常情況下,一般串流播放機播44.1kHz會輸一大截,但Streamer ES播44.1kHz竟然拍住高清檔案,例如之後再播 FIM-The Producer’s Choice I(UltraHD CD),一聽〈Carmen Habanera Fantasia〉,非常明顯,聲音擁有高密度,聲場一樣穿牆過壁,空氣感強。再來 Reference Recordings-HRx Demo(24/176),播〈Rimsky-Korsakov Dance of the Tum〉,今次擺明是高清音樂檔中的極品,又是樂器演奏,分隔度及空氣感當然極出色,大鼓的聲音也是從容不迫,平時試這兩段,高清會明顯佔優,但在今次的比試中,CD檔案也一樣極之出色,高清檔雖然是更靚但未見佔有甜頭。

實試環境
實試環境
串流機近年連遙控都慳,其實遙控器有時都好重要的。
串流機近年連遙控都慳,其實遙控器有時都好重要的。
專屬apps,有iPhone及iPad版任擇,可以在app store免費下載使用。
專屬apps,有iPhone及iPad版任擇,可以在app store免費下載使用。

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總結:擁有大量CD格式檔案的人有福了

雖然不少人今日買解碼或串流機,都要求規格支援DSD或384kHz等,不過實際上,莫說唱片真正錄音時未必去到如此高規格,我們家中的音樂存庫,也主要是44.1kHz的CD規格而已!因此務實一族會明白,解碼器播得好44.1kHz,比能否對應超高規格,還來得重要。今次實試Accustic Arts的Streamer ES,作為廠方第一部Streamer,不單已經相當全面及成熟,而且完全考慮到用家的真正需求,可以一按變純解碼配合CD轉盤玩已經要讚好,串流播放我們最經常聆聽的44.1kHz檔案也是做得極之出色,這樣的設計,才是真正從用家角度出發。

作者:國仁

規格

支援格式:FLAC / WAV (up to 24 / 192 incl. 88.2 and 176.4), ALAC (up to 24 / 48), WMA9-losless, Ogg Vorbis 1.0, MP3, AAC)

支援媒體伺服器:Windows Media Player 11, 12 / DLNA

網絡輸入:LAN (Ethernet 10/100); RJ45 / Wi-Fi (IEEE 802.11 b/g/n); 2.4 GHz 使用 Wi-Fi 最高支援 24/96

USB flash:FAT 16 或 FAT 32

顯示:3.5″ TFT 全彩顯示 (解像度 QVGA 320 x 240)

模擬輸出:1 x unbalanced high level – 47 Ω (RCA)

數碼輸出:1 x S/P-DIF; coaxial – 75 Ω (RCA)

數碼輸入:1 x S/P-DIF; coaxial – 75 Ω (RCA)

USB 輸入:2 x USB High-Speed 2.0 (type A,只接外置記憶體)

總諧波失真 (THD + N):0.002 %

尺寸 (H x B x T):96 x 482 x 370 mm (不連 Wi-Fi 天線)

定價:HKD $71,900

查詢:和偉音響 (2557-0012)

官方網站:http://www.accusticarts.com/pages/en_index.html

 

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